June 7, 2023
Por qué elegir la sede de la final del Mundial 2026 no será fácil


Una de las batallas más jugosas de la Copa Mundial de fútbol masculino de 2026 se lleva a cabo mucho antes de tiempo, y no involucra una pelota pateada con ira ni un silbato de patada inicial.

En los próximos meses, cinco años después de que United Bid de los Estados Unidos, México y Canadá obtuvieran los derechos de puesta en escena de la exhibición más grande del fútbol y tres antes de que comiencen las hostilidades en el campo, algunas de las ciudades más importantes de Estados Unidos lucharán por el honor. de poner en escena el juego que importa por encima de todos los demás.

La final de la Copa del Mundo está en juego. Y se está poniendo un poco picante.

Los Ángeles, Nueva York y Dallas lideran el camino en cuanto a exponer su caso para ser elegidos como la sede donde se decidirá el título del mejor equipo del mundo. Si se tiene en cuenta la final más reciente, un juego para la historia en el que Lionel Messi finalmente llevó a Argentina a la máxima gloria, se puede ver por qué se esfuerzan tanto.

Incluso más allá de eso, se está convirtiendo rápidamente en un motivo de orgullo entre los líderes cívicos en los respectivos lugares. Es una gran flexibilidad en cierto sentido, ya que Los Ángeles fue el anfitrión de un lanzamiento de FIFA con alfombra roja la semana pasada y se habló mucho sobre el estado de Tinseltown como la capital mundial del entretenimiento. Los Ángeles fue sede de la final masculina en 1994 y la final femenina en 1999, ambas en el Rose Bowl.

Es probable que la selección se haga a fines del verano, aunque no se ha confirmado la fecha. Lea esto lo que quiera, pero el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, asistió al evento promocional de Los Ángeles de la semana pasada.

“Todavía no sabemos dónde se jugará la final de esta Copa del Mundo”, dijo Infantino a los periodistas. “Esto todavía está en juego, por así decirlo. Pero Los Ángeles será una de las ciudades importantes de esta Copa del Mundo”.

Nueva York, mientras tanto, organizó el mismo día el lanzamiento de su propia marca para su participación en la Copa Mundial, y los líderes de su comité organizador no tuvieron reparos en decir por qué el MetLife Stadium en Meadowlands debería tener el prestigio de recibir el partido más visto del planeta. — por delante de las otras opciones.

“Sí, LA es conocida por su extravagancia y su atractivo de Hollywood”, dijo el alcalde de Nueva York, Eric Adams, al New York Times. “Pero creo que Nueva York es el escenario más grande”.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, agregó: “Nueva York es la capital internacional del mundo. Sin faltarle el respeto a Dallas, estamos hablando de Nueva York”.

Cada una de las principales ciudades obtendrá varios juegos en cualquier caso, y se puede considerar probable que cualquiera que sea el sitio que obtenga la final, los otros dos serían favoritos para obtener las semifinales.

La posibilidad de que el área de Dallas sea el anfitrión final ha estado en el radar desde hace un tiempo, y la capacidad del AT&T Stadium de expandirse a más de 100,000 espectadores para el fútbol es un atractivo. El dueño de los Dallas Cowboys, Jerry Jones, ha visto durante mucho tiempo llegar a la final como un motivo de orgullo y no ha tenido miedo de cabildear por ello. Sin embargo, es importante señalar que Arlington, donde se encuentra el estadio AT&T, es la ciudad más grande de los Estados Unidos sin un sistema de transporte público.

No es una decisión fácil de tomar. La ventaja histórica de Los Ángeles se ha atenuado ligeramente por la necesidad de resolver un problema relacionado con el ancho del SoFi Stadium, que se construyó pensando en el fútbol americano. Además, una final de California probablemente también requiera un inicio temprano alrededor del mediodía, hora local, para adaptarse a las zonas horarias europeas.

Más que nada, la batalla muestra lo que el fútbol ha llegado a significar en los EE. UU., poco más de un cuarto de siglo después de una situación en la que este país ni siquiera tenía una liga profesional completa.

Es un gran problema aquí ahora, Major League Soccer pronto crecerá a 30 equipos y la audiencia estadounidense de ligas globales y torneos internacionales, como la Copa Mundial masculina y femenina, continúa estableciendo récords.

Perdido en todo esto está la realidad de que un debate como este es bastante único. Prácticamente en todas las Copas del Mundo anteriores, ha habido un candidato tan obvio para la final que el asunto apenas es un tema de discusión.

En Qatar el año pasado, el reluciente Lusail Stadium fue diseñado y construido exactamente con ese propósito. Lo mismo sucedió en 2010, cuando Sudáfrica desarrolló Soccer City en Soweto como tributo al desarrollo cultural de ese país.

En 2018, no había posibilidad de que la Copa del Mundo de Rusia tuviera su final fuera de Moscú, y del par de estadios de esa gran ciudad antigua, el Luzhniki fue la mejor opción. En 2014 en Brasil, ¿dónde más que el icónico Estadio Maracaná de Río de Janeiro?

La última vez que hubo una pizca de duda fue en 2002, con Japón y Corea del Sur como coanfitriones. El asunto se resolvió bastante bien al final, con Seúl organizando el primer partido y la ceremonia de apertura, mientras que Yokohama en Japón fue donde Ronaldo de Brasil terminó alzándose con el trofeo.

Siempre es algo divertido cuando vemos golpes de pecho de ciudad en ciudad en los deportes. LA cree que es la ciudad más importante del país. Nueva York piensa exactamente lo mismo. Los ciudadanos de cualquiera de los dos se sienten ofendidos por cualquier sugerencia contraria. En cuanto a Dallas, bueno, todo es más grande allí, incluido el optimismo de que podrían dar un espectáculo espectacular.

A decir verdad, no hay mala opción aquí. Antes de que nos demos cuenta, el escenario más espectacular del fútbol aterrizará en nuestras vueltas. La pequeña competencia intrigante que rodea a la final, ¿se resolverá lo suficientemente pronto? Bueno, solo se suma a la anticipación.

Martin Rogers es columnista de FOX Sports y autor del boletín FOX Sports Insider. Síguelo en Twitter @mrogersfox y suscríbete al boletín diario.


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