January 31, 2023
USMNT debe demostrar que apuesta por el futuro de Alejandro Zendejas


Alejandro Zendejas del Club América celebra después de anotar contra Tigres durante un partido de la Liga MX en el Estadio Azteca en la Ciudad de México el 3 de septiembre. (Eduardo Verdugo/Associated Press)

A raíz del escándalo de Soccer Mom, que continúa siendo una gran fuente de vergüenza, esta fue una victoria que US Soccer necesitaba desesperadamente.

Alejandro Zendejas estuvo en el campamento con la selección masculina esta semana en Los Ángeles.

Zendejas, de 24 años, es una estrella.

Si no es uno de los mejores jugadores de América del Norte, sin duda es uno de los más famosos, un jugador emblemático de uno de los equipos emblemáticos de México, el Club América.

Un astuto atacante zurdo cortejado tanto por el país de su nacimiento como por el país en el que se crió, Zendejas había jugado previamente dos partidos para México cuando técnicamente todavía era un jugador de EE. UU. bajo las reglas de la FIFA.

Se esperaba que hiciera su debut en la selección absoluta de EE. UU. el miércoles por la noche contra Serbia en el recientemente renombrado BMO Stadium, Zendejas se convirtió repentinamente en un símbolo de la disfunción de la federación mexicana.

Luego abrió la boca, revelando que su participación en el campamento de enero de los Estados Unidos no era necesariamente indicativo de sus planes a largo plazo.

Hablando después de la sesión de entrenamiento del equipo el martes, Zendejas no se comprometió con su futuro internacional más allá del próximo partido.

“Estoy disfrutando el momento, aprovechando la oportunidad que tengo esta semana”, dijo. “Tengo la mente enfocada en el partido de mañana”.

Repitió la frase una y otra vez, en inglés y en español.

No dijo que su futuro estaba en México, pero tampoco dijo que no.

¿Y quién podría culparlo?

México fue eliminado en la fase de grupos de la Copa del Mundo y su federación es un desastre, pero la selección de Estados Unidos tiene sus propios problemas.

Al igual que los mexicanos, los estadounidenses no tienen entrenador y no tienen dirección.

¿Cómo puede Zendejas comprometer su futuro con un programa que no sabe hacia dónde se dirige?

Zendejas, nacido en México y criado en Texas, es considerado por la FIFA como un jugador estadounidense porque representó al país en la Copa Mundial Sub-17 en 2015.

Aunque Zendejas se convirtió en profesional con el FC Dallas de la Major League Soccer, se estableció en la Liga MX de México. Jugó para México en los niveles Sub-23 y senior, pero lo hizo sin presentar la documentación necesaria, lo que resultó en pérdidas y multas para El Tri.

Alejandro Zendejas de América y Sebastián Pérez de Chivas compiten por el balón.

Alejandro Zendejas (17) de América y Sebastián Pérez de Chivas compiten por el balón durante un partido de la Liga MX en Guadalajara, México, el 12 de marzo de 2022. (Bruno González / Associated Press)

Irónicamente, debido a que nunca solicitó un cambio de afiliación por única vez para jugar con México, sigue siendo elegible para hacerlo siempre que no juegue en un partido oficial. El partido de Estados Unidos contra Serbia es una exhibición y por lo tanto no contará.

Cuando se le preguntó si estaría dispuesto a jugar en los partidos de la Liga de Naciones y la Copa Oro a finales de este año que lo vincularían permanentemente a los EE. UU., Zendejas respondió: “Con suerte, mañana será un gran juego para todo el equipo. Con suerte, obtendré esa victoria, y luego, a nivel personal, espero que sea un gran juego para mí, y luego probablemente me concentre en el futuro una vez que lleguemos a ese punto de vista nuevamente”.

Para repetir: ¿Quién podría culparlo?

El entrenador interino Anthony Hudson dijo que el reclutamiento de Zendejas fue iniciado el año pasado por Gregg Berhalter, quien dirigió a Estados Unidos en la Copa del Mundo.

Sin embargo, es probable que Berhalter no regrese como entrenador, ya que su decisión de sentar a Gio Reyna resultó en una pelea similar a la de “Juego de tronos” con los padres de Reyna que arruinó el programa.

E incluso si Berhalter regresa, ¿Zendejas quiere jugar para el mismo bozo que envió a un talento de clase mundial en Reyna a favor de una abeja obrera glorificada como Tim Weah?

¿Qué pasa si Estados Unidos consigue milagrosamente a José Mourinho o algún otro pragmático extranjero que valora el ritmo de trabajo defensivo de un atacante por encima de la creatividad?

Tal como está, el diminuto Zendejas ya estaría compitiendo por tiempo de juego con un grupo de extremos que incluye a Reyna, Weah y Christian Pulisic, su excompañero de cuarto en la selección juvenil.

Digamos que Zendejas vence a Reyna por un lugar en el once inicial del equipo. ¿Quién puede decir que los padres de Reyna no intentarán sabotearlo como lo hicieron con Berhalter?

En este caso, Zendejas también podría adoptar un enfoque de esperar y ver. Tiene una sola carrera. Él debe saber dónde está dando su próximo paso.

Esto por sí solo es una acusación contra la cultura del fútbol estadounidense, ya que la decisión de Zendejas debería ser tan fácil como un toque dentro del área chica.

La rivalidad entre Estados Unidos y México es cíclica, dominada por un equipo durante un cierto período, controlado por el otro en el siguiente. Los estadounidenses están ahora en la cima. Ellos tienen el mejor talento.

Esa ventaja se ha visto disminuida por los acontecimientos de los últimos meses.

El fútbol mexicano puede ser un basurero activo, pero Estados Unidos tiene que demostrar que sus tendencias autodestructivas no lo llevarán al mismo lugar.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.



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