February 8, 2023
Juntos desde primer año, cuatro estudiantes de último año de Churchill hacen una última carrera


Comentario

Chelsea Calkins esperaba sentarse en el banquillo y animar durante su primer partido de baloncesto universitario como estudiante de primer año en Churchill. La guardia había estado nerviosa durante todo el día, pero los mayores aliviaron su preocupación diciendo que probablemente no jugaría de todos modos.

Estaban equivocados. Con varios Bulldogs en problemas de faltas tempranas, Calkins fue elegido para ingresar al juego. En un momento de la primera mitad, cuando Paint Branch disparó un tiro libre, atrapó un rebote, tuvo un desliz mental y disparó el balón a la canasta por dos puntos para el oponente.

“Eso fue realmente vergonzoso”, dice Calkins ahora como estudiante de último año que ha sufrido muchos altibajos en su carrera en la escuela secundaria. “Simplemente lo descarté. … Solo estaba como, ‘Es hora de la próxima obra’. ”

Calkins pudo recuperarse ese día, anotando ocho puntos en una victoria de dos puntos en tiempo extra. Fue un debut lleno de acontecimientos, y quizás revelador, para ella y el resto de una clase de primer año que rápidamente entró en acción. Tres años más tarde, Calkins, Allison Coleman, Dillan George y Miranda Hill recuerdan un mandato que ha presentado momentos memorables y un éxito constante, pero que aún no ha ganado el campeonato estatal.

A pesar de sus carreras destacadas, ninguno de ellos planea jugar baloncesto universitario, lo que significa que este año será su último viaje: juntos, para Churchill y posiblemente en el deporte. Han llevado a los Bulldogs a un comienzo de 12-2 y esperanzas legítimas de un título estatal en marzo.

Es más como nuestra última oportunidad. Es una especie de alivio que no tenemos [the uncertainty of the pandemic] pesando sobre nosotros en el fondo ”, dijo George, quien fue nombrada mención de honor de All-Met el año pasado, sobre su temporada senior. “Será una buena experiencia de todos modos, solo estar con el equipo… pero definitivamente agrega algo de presión”.

El entrenador Pete McMahon recuerda haber visto a los cuatro jugadores por primera vez durante un partido entre las escuelas intermedias Cabin John y Hoover. Los estudiantes de séptimo grado se destacaron para él, y rápidamente se convertirían en contribuyentes a nivel de escuela secundaria.

Pero durante su temporada de primer año de 2019-20, su oportunidad por un título estatal se vio interrumpida cuando se cancelaron los playoffs antes de su enfrentamiento de semifinales.

Los Bulldogs, programados para enfrentarse a CH Flowers, salieron temprano de la escuela y se reunieron en el gimnasio principal, con los jugadores emocionados de subirse al autobús y continuar su viaje de postemporada. Pero Coleman dijo que los entrenadores tenían “un poco de expresión en la cara”.

Anunciaron que el juego fue pospuesto debido al coronavirus. Nunca se jugó, y los estudiantes de primer año vieron cómo se les escapaba la primera de lo que podrían haber sido cuatro oportunidades por el título. Los Bulldogs conmemoraron su temporada con camisetas y letreros en el jardín que decían “cocampeonato 4A”, pero la autodesignación no fue del todo satisfactoria.

Los efectos de la pandemia se extendieron hasta el año siguiente. Churchill y otros equipos en Maryland nunca tuvieron una temporada, sino que celebraron reuniones en línea con los entrenadores para tratar de mantener a los jugadores comprometidos. Algunos jugadores practicaron al aire libre con el equipo local de la AAU.

“Mi familia no se sentía cómoda conmigo practicando en interiores. … Creo que algunos de los otros compañeros de equipo sintieron lo mismo”, dijo Coleman. “Así que es por eso que sostuvieron [the practices] afuera. … Tenías que tener más cuidado porque está en el pavimento”.

Cuando los Bulldogs volvieron a reunirse a fines de 2021, enfrentaron otro obstáculo. Irene Haramis, una de las capitanas del equipo y una jugadora clave, sufrió una lesión en la rodilla durante la temporada baja y estuvo fuera durante todo el año, salvo por un breve período durante la noche de último año.

Eso empujó a cuatro juniors a posiciones de liderazgo. George y Calkins fueron nombrados capitanes junto con Haramis: fue la primera vez que McMahon recuerda que sus únicos capitanes en la cancha eran juniors. Los cuatro jóvenes clave ni siquiera tenían mucha experiencia, ya que habían jugado solo una temporada de baloncesto universitario.

“Todavía me sentía como si fuera un estudiante de primer año de alguna manera, volviendo a la escuela. Nuestro primer año fue interrumpido, regresa, realmente no conozco a nadie en la escuela todavía”, dijo George. “Siento que es una especie de transición natural, como que a medida que envejeces, asumes un rol más de liderazgo”.

Dijo McMahon: “Ya no eran los estudiantes de primer año. Eran una especie de núcleo del equipo”.

A pesar de su inexperiencia y la presencia de otros veteranos en el equipo, el entrenador dijo que no dudó en darles a George y Calkins puestos de liderazgo que reflejaban sus roles en la cancha. El equipo reivindicó su decisión con marca de 19-4 y ganando su región antes de perder en los cuartos de final estatales.

Cada jugadora ha expresado alegría en las pequeñas partes de su experiencia con el básquetbol de Churchill, desde las cenas del equipo hasta los viajes en autobús antes del juego y las bromas durante la práctica. La importancia de esas pequeñas alegrías aumenta a medida que se acerca el final del viaje.

Hill, que ha estado jugando baloncesto desde el jardín de infantes, dijo que uno de sus momentos favoritos fue durante la noche de último año del año pasado. Todos los estudiantes de primer año se reunieron para hacer regalos y carteles a los jugadores que se marchaban mientras recordaban las bromas internas y la temporada.

Está emocionada por su despedida, que recibirán contra Einstein el 10 de febrero. Los Bulldogs tendrán dos juegos más de temporada regular después de eso antes de una última carrera de playoffs juntos.



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