January 31, 2023
Chiefs, Bengals, 49ers y Eagles parecen listos para dominar la NFL en los próximos años


Comentario

La premisa fundamental de la contienda de la NFL se está convirtiendo rápidamente en una mentira. La liga aprecia y promueve la paridad competitiva. Quiere que los fanáticos de todas las ciudades crean que si su franquicia logra el draft, agrega a los jugadores correctos en la agencia libre y obtiene un par de descansos, solo una temporada separa la mediocridad de los sueños del Super Bowl. Durante mucho tiempo, ha sido cierto. Pero después de este pasado fin de semana, puede que ya no lo sea.

La ronda divisional produjo un campeonato de conferencia el domingo repleto de los cuatro mejores equipos de la NFL. También anunció el posible establecimiento de una nueva élite. Los Kansas City Chiefs, los Cincinnati Bengals, los Philadelphia Eagles y los San Francisco 49ers se ciernen sobre el resto de la NFL de una manera colectiva que podría convertirse, y ya podría estar arraigada.

Los Chiefs, Bengals y 49ers repitieron como participantes del campeonato de conferencia. Solo otras dos veces desde 1990, después de las temporadas de 1993 y 2012, tres de los últimos cuatro equipos regresaron del año anterior. Los Chiefs están jugando su quinto juego consecutivo de campeonato de la AFC, y los 49ers han llegado al penúltimo fin de semana tres veces en cuatro años. Los Bengals están a una captura de Aaron Donald de ser posiblemente los campeones reinantes del Super Bowl. Los Eagles, los recién llegados, tienen un candidato a MVP de 24 años como mariscal de campo y un Lombardi de cinco años en su vitrina de trofeos.

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El cuarteto cuenta con varios argumentos para mantenerse en el poder. Sus mariscales de campo son 27 (Patrick Mahomes), 26 (Joe Burrow), 24 (Jalen Hurts) y 23 (Brock Purdy). Los Bengals y Eagles pronto enfrentarán las ramificaciones de las extensiones de contrato de alto precio, pero los Chiefs ya resolvieron ese problema con un acuerdo elegantemente estructurado para Mahomes y los 49ers tienen años de diferencia con un novato de la nada en Purdy, que ayudará. permitirles pagar el próximo día de pago masivo para el presunto jugador defensivo del año Nick Bosa.

Los Bengals, incluso si son los campeones defensores de la AFC, permanecen al comienzo de su ciclo de contienda y aún no han enfrentado los desafíos de desgaste inherentes al éxito de la NFL. Los otros tres finalistas de la conferencia han demostrado ser expertos en la gestión de cambios inevitables. El gerente general de los Eagles, Howie Roseman, se reorganizó en torno a un nuevo entrenador (Nick Sirianni) y un nuevo mariscal de campo después de ganar el Super Bowl en febrero de 2018. Los Chiefs cambiaron a Tyreek Hill y se convirtieron en más eficiente en ataque y más joven en defensa. El entrenador de San Francisco, Kyle Shanahan, perdió a su principal asistente en cada lado del balón en años sucesivos, vio a dos mariscales de campo sufrir lesiones graves esta temporada y nunca perdió un paso.

Las cuatro franquicias, por supuesto, enfrentarán desafíos. En la AFC, los Buffalo Bills, heridos por su mala salida el domingo, montarán un desafío detrás de Josh Allen. Los Jacksonville Jaguars tienen una base sólida en torno a Trevor Lawrence y un camino fácil hacia los playoffs en la AFC Sur. Si el nuevo coordinador ofensivo de Los Angeles Chargers puede aprovechar el talento de Justin Herbert, entonces se volverían legítimos.

Pero cualquier contendiente de la AFC debe superar a Mahomes y Burrow, la evolución de Tom Brady y Peyton Manning. Han superado a todos los demás mariscales de campo: Allen, Hurts y todos los demás incluidos.

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Será más fácil para los Eagles y los 49ers mantener el control de la NFC. Micah Parsons le da a los Dallas Cowboys la oportunidad de arruinar el día del oponente cada vez que pisa el campo. Pero los Green Bay Packers se están desvaneciendo en el crepúsculo de Aaron Rodgers (o, tal vez, la presentación de Jordan Love), los New York Giants siguen estando un poco por debajo incluso después del notable cambio del entrenador Brian Daboll, y los Detroit Lions aún tienen que demostrar su buena fe en los playoffs.

Los Eagles y los 49ers se han separado con infraestructura. Sirianni es un entrenador joven y brillante, y Roseman ha demostrado una habilidad especial para desarrollar fuerza y ​​talento en las líneas. Purdy puede o no ser una respuesta a largo plazo para San Francisco. Incluso si no, Shanahan produce mariscales de campo como bombas hechas por MacGyver: dale un imán para el refrigerador, un cordel y una selección de séptima ronda, y espera pirotecnia.

Independientemente de lo que depare el futuro, este fin de semana se presentará el mejor enfrentamiento posible en cada conferencia. Los Eagles serán el mayor desafío de Purdy hasta la fecha. El domingo, la presión al mariscal de campo de los Cowboys envolvió a Purdy antes de que se agotara tarde, y la mayor fortaleza de los Eagles podría ser cómo atacan al mariscal de campo en oleadas, ciclando a través de los cazamariscales para mantenerlos frescos. No se desgastarán. Hurts, del mismo modo, no ha visto una defensa como la unidad perversamente agresiva del coordinador de los 49ers, DeMeco Ryans. CeeDee Lamb amenazó con hacerse cargo del juego contra los esquineros de San Francisco; ¿Puede Hurts explotar los enfrentamientos con AJ Brown y DeVonta Smith?

El juego de campeonato de la AFC presenta a dos grandes mariscales de campo contra los que nadie quiere apostar. Cualquiera que respalde a Burrow debe sentirse cómodo respondiendo afirmativamente a esta pregunta: ¿Mahomes, con el tobillo cojo o no, va a perder ante el mismo equipo cuatro veces seguidas? Cualquiera que respalde a Mahomes debe estar dispuesto a oponerse a un mariscal de campo que tiene marca de 5-1 en los playoffs de la NFL luego de una de las mejores postemporadas universitarias en la memoria reciente.

Esas dudas se resolverán este fin de semana. Pueden surgir nuevamente el próximo año, y una y otra vez en los años venideros.



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