February 4, 2023
Jon Rahm continúa en plena forma con su segundo título consecutivo del PGA Tour en The American Express




CNN

El domingo fue el comienzo del Año Nuevo Lunar, el Año del Conejo. En el calendario golfístico marcó una continuación del año de Jon Rahm.

El español superó al novato estadounidense Davis Thompson para lograr una victoria de un tiro en The American Express en La Quinta, California, sellando su segunda victoria consecutiva en el PGA Tour después de una dramática remontada en el Sentry Tournament of Champions a principios de este mes.

Con dos victorias en el DP World Tour a fines de 2022, el No. 3 del mundo ahora ha ganado cuatro de sus últimos seis eventos. Incluso en los dos que no ganó, empató en octavo y cuarto lugar.

Solo una vez en sus últimas 10 aperturas ha terminado fuera del top 10, un puesto 16 empatado en el PGA Tour Championship. Es la forma de su vida, y Rahm lo está disfrutando.

“Me sentí al mando de mi juego… lo más cómodo posible”, dijo a los periodistas el domingo.

“Cada vez que me sentí así en el pasado, terminé ganando, solo porque me quita mucha presión de muchas partes de mi juego, sabiendo que básicamente voy a hacer el tiro que estoy imaginando

“Como dije durante todo el año pasado… ahora estás viendo los frutos de todo el trabajo duro que he realizado. Sentí que estaba bateando muy bien el año pasado, los resultados simplemente no estaban sucediendo. Y están viniendo en grupo en este momento”.

La victoria en California marcó el noveno título del PGA Tour en la carrera de Rahm, aunque el ex No. 1 del mundo fue obligado a trabajar por él por un novato de 23 años, Thompson, que jugó en su vigésimo evento del PGA Tour.

Habiendo comenzado la ronda decisiva empatados en el liderato, el dúo aún no podía separarse con solo tres hoyos por jugar. Después de que Rahm se adelantara con un birdie en el par cinco del hoyo 16, Thompson parecía destinado a empatar con un birdie propio en el siguiente hoyo, solo para ver su putt sinuoso de 50 pies rebotar agonizantemente en la bandera.

Dejando caer su putter al suelo, un Thompson devastado puso su cabeza entre sus manos. A pesar de que tocaba home para el par y repetía la hazaña en el hoyo final, Rahm controló los nervios con sus propios pares consecutivos para anotar cuatro bajo par en el día, 27 bajo par 261 para el torneo, y sellar aún otro titulo

Thompson terminó un tiro detrás de Rahm.

“Tuve una gran semana. Competir contra los mejores del mundo es mi sueño y lo hice hoy y demostré que puedo estar con ellos”, dijo Thompson.

“Probablemente jugaré el juego de ‘qué pasaría si’ en mi cabeza durante mucho tiempo, desafortunadamente… pero estoy orgulloso de mí mismo por esta semana”.

Rahm se deshizo en elogios para el ex alumno de la Universidad de Georgia, que ascendió al puesto 59 del mundo, el mejor de su carrera, después del fin de semana.

“Davis jugó un golf increíble hoy”, dijo Rahm.

“Si su bola entra en el 17, nunca se sabe lo que puede pasar, pero afortunadamente, la balanza se inclinó a mi favor”.

Rahm mide su putt mientras Thompson observa.

La victoria ve a Rahm ascender al puesto No. 1 en la FedExCup por primera vez en su carrera y consolida su estatus como el hombre a vencer de cara al Farmers Insurance Open en Torrey Pines el 25 de enero, el sitio de su primer PGA Tour. victoria en 2017.

Una victoria en San Diego sellaría un comienzo de año notable, aunque el español todavía necesitaría otros cuatro seguidos para igualar el récord de Tiger Woods de siete victorias consecutivas en el PGA Tour entre julio de 2006 y enero de 2007.

La carrera reciente de Rahm lo coloca entre los primeros favoritos para una gran gloria esta temporada, ya que busca sumar a su título del US Open 2021. Actualmente es el jugador más en forma en el golf, sin embargo, el joven de 28 años se ha inspirado mucho en los atletas de otros deportes.

Es una “lista muy larga” de ejemplos, que van desde la realeza de la natación Michael Phelps hasta el recientemente retirado ala defensiva de la NFL JJ Watt, pero entre los modelos a seguir más antiguos de Rahm se encuentra la leyenda de la NBA Kobe Bryant.

“Veo muchas similitudes entre nosotros en la forma en que abordamos nuestro oficio, porque el oficio es la palabra clave para Kobe”, dijo Rahm.

“Tener esa obsesión que tenemos los dos por el juego. Es alguien de quien aprender, seguro. La ética de trabajo supera al talento todos los días de la semana, punto. Y me gusta pensar que tengo una ética de trabajo realmente dura y que dedico mucho tiempo”.



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