January 31, 2023
Julian Gressel, ahora ciudadano estadounidense, disfruta su oportunidad con USMNT


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Julian Gressel necesitaba compartir la noticia con su familia en Alemania. Más de nueve años desde que se mudó a los Estados Unidos, cuatro desde que se casó con su novia de Providence College y dos meses después de completar el proceso de naturalización, se iba a reportar al equipo nacional masculino de fútbol de EE. UU.

“Tuve una conversación genial con mi abuelo. [Emil], que era un gran fanático del fútbol y un gran admirador mío”, dijo Gressel el sábado. “Realmente podía escuchar lo orgulloso que estaba en su voz y lo emocionado que estaba por mí de tener esta oportunidad por la que he trabajado tan duro”.

Fue uno de los 24 jugadores invitados a un campo de entrenamiento de la MLS —la primera reunión de Estados Unidos desde la Copa del Mundo en Qatar— para los amistosos en Los Ángeles contra Serbia el miércoles y Colombia el sábado.

Gressel está lejos de ser el primer jugador con doble nacionalidad en unirse al equipo estadounidense; ha habido muchos con raíces europeas y latinoamericanas y algunos con conexiones a tres o más naciones. El caso de Gressel es diferente porque sus vínculos no provenían de un linaje que salió a la luz a través de la investigación en Internet o que lo obligaron a elegir un equipo.

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Su situación ha estado abierta durante años: es un atacante y lateral nacido en Alemania que fue elegido octavo en el draft de la MLS de 2017, ganó el premio al novato del año y ha estado entre los líderes de asistencia de la liga durante seis temporadas con Atlanta. DC United y, desde el pasado verano, Vancouver.

El problema era que no era estadounidense. No lo suficientemente bueno para representar a Alemania, Gressel tendría que esperar para ser elegible en los EE. UU. hasta que finalice el proceso de naturalización de tres años a través del matrimonio. Él y Casey (Brown) Gressel, nativo de Massachusetts, se casaron a principios de 2019. La pandemia alargó la espera, pero después de superar todos los obstáculos, participó en una ceremonia en Virginia. (El cambio a un equipo canadiense no afectó su estatus).

“Definitivamente ha sido un viaje largo, un viaje que he disfrutado desde que pisé los EE. UU. por primera vez. [and] me enamoré del país”, dijo Gressel, quien fue estudiante de intercambio en Florida durante parte de la escuela secundaria. “Es por eso que es realmente emocionante poder representar a los EE. UU. en el campo”.

La edad de Gressel agrega otra arruga. Los recién llegados a un equipo nacional suelen tener entre 20 y 20 años. Cumplió 29 años el mes pasado. El próximo Mundial, disputado en 2026 en Estados Unidos, México y Canadá, llegará cuando tenga 32 años.

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El campamento de invierno anual de EE. UU. se lleva a cabo cuando los clientes habituales de temporada en Europa no están disponibles. Quince llamados este mes son de 24 años o menos. También es útil para los jugadores con poca o ninguna experiencia internacional para causar una buena impresión cuando los pesos pesados ​​de la lista, como Christian Pulisic, Tyler Adams y Weston McKennie, no están disponibles debido a compromisos del club. Este campamento cuenta con solo cinco miembros de la Copa Mundial, todos de equipos de la MLS que se preparan para la apertura de la temporada programada para el 25 de febrero.

Gressel fue convocado desde el campamento de Vancouver en España la semana pasada.

“Oportunidades para muchos muchachos que no han [played international games] todavía”, dijo Paxton Pomykal de FC Dallas, un mediocampista de 23 años con una aparición anterior en la categoría senior, en una conferencia de prensa a la que también asistió Gressel.

“Este tipo de aquí”, dijo Pomykal, asintiendo y sonriendo a Gressel. “Va a ser una semana divertida. Todo el mundo está deseando tener la oportunidad de conseguir algunos minutos”.

A medida que avanzaba su naturalización el verano pasado, comenzó el proceso de lograr que Gressel ingresara al campamento de EE. UU. dentro de un año. Sus agentes, Nicco Roffo y Patrick McCabe de CAA Stellar, entablaron conversaciones con el entrenador estadounidense Gregg Berhalter.

“Mantuvimos informado a Gregg con la esperanza de que pudiera haber una oportunidad para la Copa del Mundo, pero el equipo ya estaba listo”, dijo McCabe. “Gregg indicó que puede ser un buen candidato para el campamento de enero”.

La prioridad de Berhalter durante el otoño fue afinar el equipo de la Copa del Mundo, que avanzó a los octavos de final antes de perder ante Holanda. En las semanas siguientes, Berhalter se vio envuelto en una extraña ruptura con la familia del atacante Gio Reyna, y la Federación de Fútbol de EE. UU. aún no ha decidido si lo retendrá. La incertidumbre sobre la lista de este campamento se arremolinaba, dijo Gressel.

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Con Berhalter en el limbo, la USSF nombró al asistente Anthony Hudson para seleccionar el equipo y supervisar el campamento. Entre sus llamadas estaba una a Gressel.

“Fue una gran sorpresa descubrir que primero estaba en la lista preliminar y luego Anthony Hudson me llamó y me preguntó si quería entrar”, dijo Gressel, oriundo de Neustadt, en el norte de Baviera. “Les da la oportunidad de conocerme y, pase lo que pase en el futuro, nos preocuparemos de eso más tarde”.

La forma en que Hudson lo usará en el campamento, y posiblemente en los amistosos, se compartirá con Gressel esta semana. Ha ocupado muchos roles desde que lanzó su carrera profesional. Ya sea que Gressel esté alineado como un delantero, un extremo o un extremo más profundo, su fuerza está sirviendo centros asesinos desde el flanco derecho. Ha promediado 10 asistencias por temporada en la MLS.

En la lista de EE. UU., figura como defensor y, en una formación tradicional de cuatro hombres, tendría la flexibilidad para avanzar, como lo hicieron el lateral derecho Sergiño Dest y el lateral izquierdo Antonee Robinson en la Copa del Mundo.

“Estamos emocionados de construir sobre lo que sucedió en la Copa del Mundo y lo que sucedió en los últimos cuatro años”, dijo Gressel. “Todos están ansiosos por intervenir y hacerse un nombre, así como por ser considerados para el futuro.

“Es una gran oportunidad para muchos muchachos jóvenes y”, agregó con una sonrisa, “algunos más veteranos”.



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