February 9, 2023
Todavía encontrando su equilibrio, DeMatha tropieza contra el poder de NC en Capital One Arena


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Mientras su equipo realizaba los calentamientos dentro del cavernoso y casi vacío Capital One Arena, el entrenador de DeMatha, Mike Jones, sacó su teléfono del bolsillo de su traje y tomó una foto.

Los Stags habían llegado al centro el sábado para enfrentarse a la Academia Cristiana Word of God de Carolina del Norte como parte del Capitol Hoops Challenge, un evento de fin de semana en DeMatha patrocinado por los Washington Wizards. Este juego, el único jugado en Capital One, se comercializó como parte del “Día del baloncesto en el DMV”, y los asistentes recibieron un boleto gratis para el partido del sábado por la noche entre los Wizards y Orlando Magic.

Para DeMatha, el juego fue otro gran escenario en el que este equipo renovado pudo definirse a sí mismo. Ha sido un año de altibajos para el poder de Hyattsville. En la primavera, la escuela contrató a Jones de St. Stephen’s/St. Agnes para ser el reemplazo permanente de Mike K. Jones, el antiguo entrenador de DeMatha que se había ido a Virginia Tech una temporada antes.

Ahora, casi dos meses después de su primera temporada, los Ciervos de Jones todavía están tratando de encontrar su equilibrio. El sábado, tropezaron después de lograr una ventaja temprana de dos dígitos y luego perdieron algunas oportunidades en la recta final en una frustrante derrota por 46-43 en tiempo extra.

“Todavía somos un trabajo en progreso”, dijo Jones. “Solo estamos tratando de ser las mejores versiones de nosotros mismos que podamos. Soy un entrenador exigente, y tal vez algunos de estos muchachos todavía se están acostumbrando a eso y realmente se están enfocando en los detalles”.

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Las tácticas de Jones son similares a las que le permitieron ganar tres títulos consecutivos de la Conferencia Atlética Interestatal en St. Stephen’s/St. Inés. A menudo usa 12 o 14 jugadores en su rotación, pidiéndoles que empleen un estilo implacable cuando están en la cancha. A diferencia de algunas listas de DeMatha repletas de estrellas de años anteriores, este equipo no tiene un gran talento para liderar el camino. En cambio, se basa en la profundidad para dominar a su oponente.

“El WCAC es similar al IAC en el sentido de que hay excelentes entrenadores en ambos”, dijo Jones. “Pero el estilo de juego en el WCAC es mucho más físico, y estamos tratando de hacer que eso funcione a nuestro favor”.

Word of God, el alma mater de la ex estrella de los Wizards, John Wall, no era un oponente desconocido. DeMatha se enfrentó a este mismo equipo de los Rams a mediados de diciembre durante un torneo en Carolina del Norte. La Palabra de Dios ganó esa en un zumbido.

El sábado, DeMatha (12-7) salió con una energía frenética, especialmente en defensa. Con manos activas y una energía impresionante, los Stags sofocaron a Word of God con un press de toda la cancha desde el punta inicial. Lideraban 17-2 al final del primer cuarto.

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Pero el marcador se secó a partir de ahí. DeMatha anotó solo nueve puntos en el siguiente cuarto y medio, lo que le dio a los Rams tiempo más que suficiente para volver al juego y empatar el marcador a 26. Los equipos intercambiaron carreras desde allí y se fueron a la prórroga empatados a 42. DeMatha acumuló sólo un punto en la prórroga.

“Se trata de la ejecución”, dijo el guardia senior Jaden Winston. “Nos levantamos temprano y deberíamos haberlos guardado, pero un talentoso equipo de la Palabra de Dios luchó duro y no respondimos”.

De ahora en adelante, los Stags pueden dejar de preocuparse por los poderes de baloncesto lejanos. Ocho de sus últimos nueve juegos de temporada regular son contra oponentes de WCAC.

“Un juego como este es una gran oportunidad y un gran desafío”, dijo Jones después de la derrota. “Queremos usarlo para mejorar. Queremos jugar nuestra mejor pelota durante la conferencia a medida que nos acercamos al final de la temporada”.



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