February 1, 2023
Maryland tendrá un problema considerable contra Michigan y Purdue


Comentario

El equipo de baloncesto masculino de Maryland ya tenía preocupaciones sobre la profundidad de la cancha delantera que hacían vulnerables a los Terrapins. Los problemas se intensificaron si el abridor Julian Reese se metía en problemas de faltas o cuando un grandote oponente formidable puso a prueba a los Terps en la pintura.

Ahora Maryland tiene otro problema: Patrick Emilien, el respaldo principal de Reese, está fuera por una lesión en el tobillo, y un par de centros dominantes, Hunter Dickinson de Michigan y Zach Edey de Purdue, podrían aprovechar esa debilidad en los próximos dos enfrentamientos. Los Wolverines visitan College Park el jueves, un regreso a casa para Dickinson, un nativo de Alexandria que protagonizó DeMatha, y los Terps viajan para enfrentarse al No. 3 Purdue el domingo. Dickinson anotó 32 puntos contra los Terps a principios de este mes, y Edey, una fuerza de 7 pies 4 pulgadas y candidata a jugadora nacional del año, lidera a los Boilermakers con 21.9 puntos por juego.

Es una racha brutal para Maryland (11-6, 2-4 Big Ten), particularmente dado el grupo limitado de jugadores experimentados en el poste del equipo a raíz de la lesión de Emilien y con el alero titular Donta Scott lidiando con una enfermedad esta semana. El entrenador Kevin Willard dijo que no cree que Emilien regrese “en el corto plazo”. El alero de transferencia graduado usó una bota cuando se quedó fuera del juego anterior de Maryland en Iowa, pero participó en ejercicios y calentamientos durante la parte de la práctica del miércoles abierta a los medios.

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Willard dijo que no está seguro de cuántos minutos podrá jugar Scott, pero el senior dijo que se sentía mejor el miércoles. Scott, un titular de cuatro años para los Terps, es el segundo máximo anotador con 12.4 puntos por juego mientras promedia 30.2 minutos, el máximo del equipo.

“Otros muchachos tendrán que dar un paso al frente”, dijo Willard.

Los enfrentamientos difíciles de Maryland con los Wolverines y los Boilermakers se producen después de que los Terps hayan navegado por un tramo inicial desalentador de la pizarra de la conferencia, que incluyó una derrota aplastante en Michigan en el encuentro anterior. Un par de derrotas esta semana enviaría a los Terps a un récord de 2-6 Big Ten y convertiría el resto de la temporada en una batalla cuesta arriba por un puesto en el torneo de la NCAA.

Willard tenía grandes expectativas para Reese, un estudiante de segundo año que jugó como suplente la temporada pasada, y el alero de 6 pies 9 pulgadas ha tenido algunos momentos prometedores. Todavía no tiene el tamaño y no siempre ha mostrado la agresividad para rivalizar con algunos de los mejores centros de la conferencia. Pero Reese, a pesar de algunas inconsistencias y problemas de faltas, ha mejorado gradualmente. Reese jugó bien en la primera mitad de la derrota de Maryland en Iowa, anotando 10 puntos, luego se calmó en la segunda mitad cuando cometió su tercera y cuarta falta.

Reese no ha anotado más de 10 puntos contra un oponente Big Ten esta temporada, y tuvo su peor actuación de la temporada, dos puntos y dos rebotes en 16 minutos antes de cometer faltas, contra Michigan, el equipo al que se enfrentará nuevamente el jueves. Durante esa derrota por 81-46 en Ann Arbor, los Terps fueron superados desde el principio.

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Dickinson ha expresado públicamente su frustración con Maryland, que cree que lo pasó por alto durante el proceso de reclutamiento. Dickinson tiene marca de 5-0 contra los Terps, y durante su primer viaje al Xfinity Center, cometió una falta técnica por mirar a la banca de Maryland.

“Conozco bien a Hunter y sé cómo piensa”, dijo el armador de Maryland Jahmir Young, quien jugó con Dickinson en DeMatha. “Definitivamente juega más duro contra Maryland, creo. Es un poco más personal cuando juega en Maryland”.

Eso solo amplifica el desafío para los Terps. Cuando los jugadores del área de DC visitan Xfinity Center para jugar, “siempre intentan montar un espectáculo en su ciudad natal”, dijo Reese.

Reese lidió con una lesión en el hombro que lo mantuvo fuera de la segunda mitad contra UCLA el 14 de diciembre y el próximo partido contra St. Peter’s. Reese dijo que no comenzó a sentirse “más fluido y más cómodo usando” su hombro hasta la derrota de los Terps el 5 de enero en Rutgers, cuatro días después de que luchó contra Dickinson. Mientras Maryland se prepara para su segundo enfrentamiento contra los Wolverines, Willard dijo que espera que la salud de Reese marque la diferencia.

“Creo que tiene un ritmo mucho mejor”, dijo Willard. “Pero tienes que dar crédito donde se debe: [Dickinson is] haciéndole eso a mucha gente. Simplemente no nos está haciendo eso. Creo que está teniendo un muy, muy buen año, tan bueno como cualquiera en la conferencia”.

Excluyendo el juego contra UCLA con su partida anticipada, Reese promedió 26.2 minutos en sus otras 15 apariciones, destacando la importancia de su respaldo. Emilien ha registrado solo 2.5 puntos y 3.3 rebotes en 17.5 minutos por juego, pero Willard llamó a Emilien “nuestro MVP no anunciado” debido a que es la opción principal detrás de Reese y Scott.

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“Pat nos había dado un gran impulso”, dijo Willard. “Él es estable. Sabes lo que vas a conseguir. No va a estropear el juego”.

Los Terps no tienen otro alero que sea parte de la rotación regular; Willard se ha basado casi exclusivamente en Reese, Scott y Emilien. Los otros jugadores de la zona delantera son Caelum Swanton-Rodger, estudiante de primer año de 6-11 (46 minutos esta temporada), Pavlo Dziuba de 6-8 junior (10 minutos) y Arnaud Revaz de 6-10 junior (nueve minutos).

Willard ha dudado en sustituir a jugadores sin experiencia en los juegos porque, dijo, “no quiero poner a los muchachos en situaciones en las que no tengan éxito”. Willard también dijo que Scott no jugará como centro en una alineación más pequeña, un papel que tuvo en momentos anteriores de su carrera en Maryland cuando el equipo carecía de opciones capaces en esa posición. Con la lesión de Emilien, esos jugadores que rara vez se usan, especialmente Swanton-Rodger, si Reese tiene problemas de faltas, pronto podrían ser probados contra los mejores.



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