February 1, 2023
Las conversaciones de resolución en el caso de la NCAA contra Michigan llegaron a un punto muerto por la negativa de Jim Harbaugh a decir que mintió


Una posible resolución negociada en el caso de infracciones de la NCAA que involucra el programa de fútbol americano de Michigan fracasó esta semana después de que la NCAA exigiera al entrenador en jefe Jim Harbaugh que declarara que mintió a los investigadores, dijeron varias fuentes a Yahoo Sports.

Según las fuentes, Harbaugh ha reconocido que su programa cometió cuatro violaciones de Nivel II, como alegó inicialmente la NCAA. Además, se disculpó con la universidad por haber ocurrido. Sin embargo, se ha negado a firmar ningún documento oa declarar públicamente que alguna vez fue mentiroso con el personal encargado de hacer cumplir la ley.

El hombre de 59 años ha sostenido que no recordaba los hechos cuando habló por primera vez con los investigadores, pero que nunca fue deshonesto a propósito.

La NCAA entregó un borrador de un aviso de alegaciones a principios de este mes citando las cuatro infracciones de Nivel II. Incluyen reunirse con dos reclutas durante un período muerto de COVID-19, enviar mensajes de texto a un recluta fuera de un período de tiempo permitido, hacer que los analistas realicen tareas de entrenamiento en el campo durante la práctica y hacer que los entrenadores vean a los jugadores entrenar a través de Zoom, según las fuentes.

Jim Harbaugh dijo a principios de esta semana que regresará a Ann Arbor para su novena temporada como entrenador en jefe de Michigan. (Mark J. Rebilas/USA TODAY Deportes)

La NCAA define las infracciones de nivel II como las que resultan en “ventajas de reclutamiento, competitivas o de otro tipo menos sustanciales o extensas”. Además, las llama “violaciones sistémicas que no equivalen a falta de control institucional”.

Los castigos suelen ser menores.

Sin embargo, la NCAA afirma que durante la investigación, Harbaugh mintió al personal de cumplimiento sobre esas infracciones, que es, en sí misma, una infracción de Nivel I. Eso es lo que convirtió esto en un caso más serio.

Una infracción de Nivel I podría conllevar una suspensión de seis juegos y restricciones significativas de reclutamiento, según los estatutos de la NCAA. En el pasado, los entrenadores han sido sancionados con sanciones que dificultan su empleo.

Durante dos reuniones esta semana, la NCAA y Harbaugh se mantuvieron firmes y se negaron a dar marcha atrás en sus posiciones. La NCAA dijo que el entrenador mintió. El entrenador dijo que simplemente olvidó acciones que de otro modo serían insignificantes. Se produjo un callejón sin salida.

Todo esto ha ocurrido durante un tiempo lleno de acontecimientos para el programa de fútbol. Los Wolverines perdieron ante TCU en la víspera de Año Nuevo en las semifinales de los Playoffs de fútbol americano universitario. Coronó una temporada 13-1 que vio a Michigan llegar a los playoffs, ganar el Big Ten y derrotar a Ohio State en años consecutivos.

En cuestión de días, el nombre de Harbaugh volvió a surgir para varias vacantes de entrenador en jefe de la NFL, incluidos los Denver Broncos, con quienes habló. Luego se corrió la voz sobre el caso de infracciones de la NCAA y Harbaugh se mostró tímido acerca de regresar a su alma mater por novena temporada.

A principios de esta semana, Harbaugh y la universidad declararon que regresaría para la temporada 2023, pero el caso inminente de la NCAA permaneció. Además, el co-coordinador ofensivo Matt Weiss fue suspendido el martes mientras la policía investiga una acusación de que alguien en Schembechler Hall accedió a cuentas de correo electrónico de la universidad sin autorización.

En cuanto al caso de la NCAA, en este punto, las líneas de batalla están trazadas.

No se espera que Harbaugh retroceda y probablemente montaría una defensa feroz contra cualquier acusación de que mintió deliberadamente. Harbaugh es famoso por ser obstinado, tanto como jugador como entrenador en jefe en la NCAA y la NFL.

Además, generalmente es un desafío probar que alguien mintió a sabiendas sin evidencia contemporánea detallada, que las fuentes dicen que la NCAA carece o simplemente no existe.

La NCAA podría retroceder en su intento de recopilar esa admisión y resolver el caso de otra manera, sin embargo, no ha dado señales de que lo hará. Un castigo de la NCAA, incluso una suspensión breve, por las infracciones de Nivel II sin ninguna admisión de mentira podría ser aceptable para Harbaugh. Cualquier cosa que implique admitir la deshonestidad no lo haría, dijeron las fuentes.

O la NCAA podría proceder con un caso completo y emitir un aviso de alegación. Un caso de infracciones prolongadas tomaría al menos un año y potencialmente incluso más, lo que significa que Harbaugh podría entrenar toda la temporada 2023, donde los Wolverines son nuevamente contendientes al título nacional.

Michigan también tendría que tomar una decisión sobre si debería ir contra la pared para respaldar a su entrenador en una pelea con la NCAA. En el pasado, la cooperación solía ser el camino de menor resistencia para las escuelas, pero la NCAA ha perdido una credibilidad y un poder significativos durante la última década.

La opinión pública se ha vuelto contra el amateurismo en general, y por lo tanto las reglas de la NCAA que se derivan de él, así como el proceso de infracciones que no ha castigado casos de alto perfil con acusaciones de reclutamiento mucho más significativas. El apoyo público inicial ha estado fuertemente del lado de Harbaugh y si eso debería o no ser una consideración para el personal encargado de hacer cumplir la ley, la realidad es que ya no estamos en 2003, ni siquiera en 2018.

Entonces, ¿la NCAA sigue esforzándose por probar que Jim Harbaugh mintió? ¿Michigan apoya a su entrenador y le dice al personal encargado de hacer cumplir la ley que golpee la arena y lo demuestre?

¿O aún puede resolverse esto antes de que surja una batalla épica entre una de las instituciones atléticas universitarias más poderosas, populares y adineradas y uno de los entrenadores más famosos del fútbol y un órgano de gobierno debilitado que, incluso con una relevancia disminuida, aún podría tener poder?



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