February 1, 2023
La Fuente |Prisioneros de Texas inician segunda semana de huelga de hambre


Numerosos presos de Texas están asumiendo la segunda semana de una huelga de hambre en protesta por el confinamiento solitario indefinido, una forma de encarcelamiento en los EE. UU. que los activistas de derechos humanos desaprueban en gran medida.

En todo el sistema penitenciario de Texas, los reclusos se han negado a comer desde el 10 de enero para formar una objeción organizada contra el aislamiento durante hasta una década. Se desconoce el número exacto de prisioneros involucrados, pero una estimación del Departamento de Justicia Penal de Texas (TDCJ) lo sitúa en 72. Sin embargo, defensores externos que se comunican con los huelguistas dicen que hay más de 138.

En el estado de Texas, el confinamiento solitario se utiliza como un medio de control diseñado en gran parte para prevenir la violencia entre prisioneros. La práctica en sí tiene orígenes que se remontan al siglo XIX, cuando los cuáqueros de Pensilvania utilizaron este método como sustituto de los castigos públicos. El objetivo es segregar a los presos involucrados en pandillas, conocidos como “grupos de amenazas a la seguridad”. Entre estos grupos se encuentran la Hermandad Aria supremacista blanca y la mafia mexicana.

El estado cuenta actualmente con más de 3.000 reclusos en “viviendas restrictivas”, como se conoce al solitario. De ellos, más de 500 han estado aislados durante al menos 10 años y 138 durante al menos 20 años.

El proceso de identificación de reclusos en “estado de pandilla” incluye una evaluación de tatuajes y otros indicadores de actividad de pandillas. Una vez etiquetados con el estatus de pandilla, los reclusos son colocados solos en una celda por tiempo indefinido, independientemente de cualquier infracción de comportamiento o mala conducta.

Debido a la duración indeterminada de un período de aislamiento en Texas, el estado es líder nacional en el uso de esta forma extrema de encierro durante períodos prolongados.

Brittany Robertson, una representante externa de los huelguistas de hambre, le dijo a The Guardian que “la mayoría de las unidades no permiten llamadas, visitas de contacto, supervisión o proceso de queja efectivo. El correo se retrasa hasta un mes, hay escasez de personal y sin controles de seguridad hay muchos suicidios”. Agregó que los presos que se unieron a la protesta “realmente sienten que esto es lo mejor para todos, incluidos los empleados de la prisión que también están sufriendo condiciones terribles”.

Robertson ha reunido una serie de quejas oficiales de presos solitarios. Un recluso informó que tenía un absceso infectado en la espalda que no estaba siendo tratado; un preso negro se quejó de que los afroamericanos en aislamiento estaban siendo señalados por “abuso físico y psicológico”; y un tercer infractor solicitó ser trasladado fuera de la unidad de aislamiento porque “mi vida corre peligro aquí”.

La huelga de Texas se basa en el ejemplo de California, donde los presos realizaron una huelga de hambre en 2013. Dos años más tarde, los presos de California litigaron con éxito un acuerdo federal que puso fin al uso del aislamiento en el estado basándose únicamente en el estatus de pandilla.

Los huelguistas de hambre de Texas prepararon demandas por escrito que presentaron a las autoridades penitenciarias tres meses antes de comenzar la acción actual. Su principal demanda es que Texas refine el sistema actual de poner a los presos indefinidamente en aislamiento en función de su condición de pandilla a un “sistema basado en el comportamiento para abordar el comportamiento de las personas: solo aquellos que cometen violaciones graves de las reglas deben ser colocados en viviendas restrictivas”.

El informe de CLA-Liman afirma que Texas tenía el mayor número de presos que habían estado recluidos en régimen de aislamiento durante más de 10 años. Solo Alabama y la Oficina Federal de Prisiones se acercan. Los datos acumulados por la Asociación de Líderes Correccionales (CLA) y el Centro Arthur Liman de la facultad de derecho de Yale estiman que había entre 41.000 y 48.000 en aislamiento en celdas de prisión de EE. UU. en julio de 2021.

En un comunicado, TDCJ dijo que “si a los pandilleros conocidos bajo custodia estatal no les gustan las condiciones de confinamiento actuales, son libres de renunciar a su pandilla y les ofreceremos un camino de regreso a la población en general. Sin embargo, no les daremos rienda suelta para reclutar nuevos miembros y tratar de continuar con sus empresas criminales”.







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