February 2, 2023
Kyle Kuzma sigue creciendo mientras los Wizards confían en él


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Kyle Kuzma se sentó con un suéter negro recortado y lleno de nudos después del juego, el opuesto sartorial del número rosa de gran tamaño que se conmemora en su cabezón. Esa estatuilla resultó ser el obsequio de los fanáticos el viernes, la misma noche en que tuvo una actuación anotadora, la más alta de la temporada, en la derrota de los Washington Wizards ante los New York Knicks.

Kuzma juró que no estaba siendo subversivo a propósito. Fue una de las raras noches en las que simplemente eligió un suéter que le gustaba en lugar de planificar minuciosamente su atuendo. No estaba frente a los reporteros para hablar sobre ropa, pero tenía pensamientos sobre su crecimiento con los Wizards.

La noche de 40 puntos contra los Knicks coronó una semana de altibajos para Kuzma, quien selló una victoria de último segundo sobre los Chicago Bulls con un triple de daga el miércoles, pero logró 19 puntos medios en una derrota ante el New York New York Times. Pelícanos de Orleans el lunes. Pero para el delantero de 27 años, recitar 40 tranquilos representó un momento de crecimiento.

Para los Wizards últimamente, más grande ha sido mejor

Contra una defensa de los Knicks que estaba llenando la pintura y desafiando a los Wizards a disparar desde la distancia, el botín de anotación de Kuzma se compuso de una colección diversa de unidades audaces, tiros en salto de media distancia para salvar posesiones y un puñado de cuatro triples. Kuzma dijo que la oportunidad que ha tenido de jugar más minutos esta temporada, gracias a las tres ausencias prolongadas de Bradley Beal, lo ha ayudado a aprender a sortear defensas que dedican más atención a detenerlo. Ha podido superar sus propios límites y comprender mejor de lo que es capaz.

“Todo esto es nuevo para mí. Esta es la primera vez en mi carrera que realmente tengo un papel [with] un uso tan alto, así que estoy aprendiendo sobre la marcha; también estoy aprendiendo bastante rápido”, dijo. “… Jugué con algunos grandes jugadores, así que observándolos, entendiendo cómo los equipos los marcaron, estoy viendo esas cosas ahora, especialmente cuando tenemos muchachos lesionados”.

Kuzma también está creciendo de otras maneras. Está promediando los máximos de su carrera en puntos (21,7), minutos (35,2) y porcentaje de tiros de campo (46,3), y su juego está empezando a alcanzar el alto Q Score que ha disfrutado desde que ingresó a la liga.

Cuando la NBA lanzó su segunda ronda de votaciones estelares de los fanáticos el jueves, él seguía siendo el único jugador de los Wizards entre los 10 principales ganadores de votos en la Conferencia Este. Ocupó el séptimo lugar entre los jugadores de la cancha delantera, una distinción significativa a pesar de que esa ubicación significa que no sería titular en el Juego de Estrellas del próximo mes.

“Para convertirte en un All-Star, tienes que ganar”, dijo Kuzma. “Si eres el sembrado número 14 en el Este y estás matando, no vas a ser un All-Star a menos que seas uno de los mejores de todos los tiempos. Así que es una bendición, pero solo estoy trabajando para ascender”.

Esa capacidad de expandirse tanto dentro como fuera de la cancha es lo que más desea Kuzma en su carrera. Es por eso que no descartará a los Wizards como lugar de aterrizaje después de probar la agencia libre este verano.

Todavía planea rechazar su opción de jugador para la temporada 2023-24 y convertirse en agente libre sin restricciones; firmar una extensión con Washington limita su potencial de ingresos. Y darle a Kuzma un gran día de pago sería extraordinariamente complicado para los Wizards: el segundo anotador Kristaps Porzingis también es elegible para convertirse en agente libre sin restricciones en julio, y Rui Hachimura está en camino de convertirse en agente libre restringido.

Mantener los tres pondría a la franquicia en riesgo de pagar el impuesto de lujo, algo que el propietario Ted Leonsis ha hecho solo una vez desde que se convirtió en propietario mayoritario en 2010. Pero Kuzma mantiene abiertas sus opciones a medida que avanza la mejor temporada de su carrera.

El suéter rosa de gran tamaño de Kyle Kuzma ahora se conmemora en forma de cabezón

“Sí, 100 por ciento, seguro”, dijo Kuzma cuando se le preguntó si podría verse regresando a los Wizards si se presenta el trato correcto. “Para mí, se trata de mi crecimiento y de cómo puedo mejorar. Eso es lo que siempre persigo: tratar de mejorar. Eso es lo principal, lo importante”.

Tendrá la oportunidad de probarse a sí mismo cuando los Golden State Warriors visiten el lunes por la tarde. Es cuestionable que Beal juegue ya que continúa mejorando después de distenderse el tendón de la corva izquierdo el 3 de enero. El guardia recibió autorización para reanudar las actividades de baloncesto en la cancha el jueves y participó en la práctica el domingo. Pero el entrenador Wes Unseld Jr. dijo que los Wizards no tienen prisa por hacer que Beal vuelva a la acción.

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Beal se ha perdido los últimos cuatro partidos. Antes de eso, se perdió tres juegos por dolor en el tendón de la corva izquierdo. Una distensión en el tendón de la corva derecho en diciembre hizo que se perdiera seis juegos. En ese caso, Beal volvió a la acción seis días después de que el equipo lo autorizara a reanudar las actividades de baloncesto.

Los campeones defensores también podrían estar limitados el lunes. Stephen Curry regresó recientemente de una lesión en el hombro izquierdo y se espera que se adapte, pero los Warriors jugarán el segundo juego consecutivo y el entrenador Steve Kerr dijo a los periodistas el domingo que Klay Thompson y Andre Iguodala pueden quedarse fuera.

De cualquier manera, los Wizards dependerán de Porzingis y Kuzma para cargar con la ofensiva, como lo han hecho durante las ausencias de Beal. Es un papel al que Kuzma se ha acostumbrado.





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