February 4, 2023
Devin Willock, jugador de fútbol de Georgia muerto en un accidente, recordado como "un gigante gentil increíble"


Devin Willock intercambió mensajes de texto con su entrenador de la escuela secundaria en Nueva Jersey el sábado por la mañana, hablando con confianza de ser parte de una carrera hacia otro campeonato nacional en 2023 para el fútbol de Georgia.

Después de participar en un desfile del campus y unirse a sus compañeros de equipo en la celebración del Sanford Stadium por el segundo título nacional consecutivo del programa, se tomó un tiempo en un restaurante del área de Texas Roadhouse para posar para fotos con Camden Gonzales, de 7 años. Willock incluso le permitió ponerse su anillo de campeonato nacional de 2021.

Willock, de 20 años, murió horas después en un accidente automovilístico el domingo temprano en la mañana que también cobró la vida del empleado de reclutamiento Chandler LeCroy en el lado este de Atenas.

Georgia ganó una batalla de reclutamiento con Penn State para el liniero ofensivo de tres estrellas de New Millford, NJ, quien jugó sus últimas dos temporadas en la escuela secundaria en Paramus Catholic. Esa escuela está a ocho kilómetros del puente George Washington y lo suficientemente cerca de la ciudad de Nueva York como para ver el Empire State Building desde la ventana de un salón de clases.

John Whitehead, quien entrenó a Willock en Paramus Catholic, recibió una llamada el domingo con la noticia del fallecimiento de Willock de parte de su tía después de las 4:30 am hora local, un par de horas después del accidente en el lado este de Atenas.

Sus padres son de Barbados, dijo. Su madre es asistente médica y su padre tiene un negocio de importación.

“Probablemente fue el chico más amable que he entrenado”, dijo Whitehead. “Él es simplemente un gran chico. Sé que muchos entrenadores dicen eso. Todos esos clichés, pero él estaba más cerca de ser perfecto que nunca. No haría daño a una mosca. A todos los entrenadores les gustaba. A todos los profesores les gustaba”.

Willock estaba feliz de alegrarle el día a un joven fanático de los Bulldogs, Camden, el sábado.

El aficionado de Georgia Sam Kramer, de White, Georgia, en el condado de Bartow, reconoció a Willock el sábado por la noche cuando salía del asador con su chaqueta de Georgia y sudaderas de los playoffs de fútbol americano universitario donde se había detenido después del desfile y la celebración para comer algo a la hora de la cena. .

“Era sonrisas de oreja a oreja”, dijo Kramer. “Era muy humilde; fue muy amable con su tiempo. “Camden se dio la vuelta y le dijimos que era Devin Willock, un jugador de la Universidad de Georgia. Se emocionó mucho con eso”.

Willock accedió a tomarse una foto con el nieto de Kramer, Camden, quien posee una réplica del anillo de campeonato nacional que recibió en Navidad. Devin lo dejó probar solo lo que obtuvo de la temporada 2021.

“Era simplemente un gigante gentil increíble”, dijo Kramer. “Un liniero ofensivo, de más de 300 libras, su anillo era simplemente enorme. Estuvo hablando con Camden por un rato y finalmente se quitó el anillo y dijo: ‘Oye, aquí tienes. Intentalo. Vea cómo se ve en usted. Sus ojos se iluminaron. Llamamos un poco iluminados y ahí fue cuando salió el teléfono”.

Kramer publicó un tuit con la escena el sábado por la noche y Willock lo retuiteó con tres corazones. El domingo por la mañana, Kramer estaba llevando a Camden a una lección de fútbol cuando se enteró del fallecimiento de Willock.

“Él no entiende la finalidad”, dijo Kramer, un jefe de logística retirado de la Marina de 47 años. “Solo que conoció a un héroe de la vida real para él. Ver que esto suceda es triste, es deprimente, son todas esas cosas”.

Willock era un áspero, fuera de forma de 6 pies 7 pulgadas y 350 libras antes de su temporada junior en la escuela secundaria, pero un estudiante del cuadro de honor que a menudo se podía encontrar en la biblioteca. Los entrenadores lo pusieron en forma tanto que cuando terminó su carrera en la escuela secundaria, corría con los receptores y los corredores y se quedaba con ellos.

“En mi escuela secundaria y probablemente en la mayor parte de Jersey, probablemente era uno de los tipos más grandes”, dijo Willock a los periodistas en marzo. “Estaba tan acostumbrado a ser grande y que eso me llevara. Cuando llegué aquí, comencé a darme cuenta de que las pequeñas cosas marcarán una gran diferencia”.

Willock se comprometió con Georgia en diciembre de 2019. Primero fue reclutado por el entrenador de línea Sam Pittman, luego Matt Luke, quien lo entrenó durante dos temporadas y luego fue entrenado esta temporada por Stacy Searels.

“Cuando fue allí de visita, realmente le gustó el campus, le gustó el estado”, dijo Whitehead. “Él amaba a Kirby Smart”.

Willock comenzó como guardia derecho esta temporada contra el No. 1 Tennessee y en Kentucky y tuvo un papel en la rotación de la línea ofensiva, obteniendo más de cuatro veces la cantidad de jugadas que tuvo como estudiante de primer año de camiseta roja en 2021 cuando el coordinador ofensivo Todd Monken lo llamó. “un joven talentoso”. En su primera temporada, jugó como guardia y tackle en el equipo de cazatalentos y se enfrentó a una defensa llena de futuras selecciones del draft de la NFL.

Willock habló sobre tener la oportunidad de convertirse en titular de tiempo completo en las próximas dos temporadas.

Su hermano mayor también murió tras un accidente automovilístico, dijo Whitehead. Su nombre era Johnathan y murió semanas después debido a infecciones por lesiones, dijo Devin a Dawgnation en 2020.

Willock no estaba preocupado por incorporar a un nuevo mariscal de campo en 2023.

“Vamos a atacar a todos el próximo año”, le envió un mensaje de texto a su entrenador.

En marzo, Willock dijo que extrañaba algunas cosas del norte.

“No hay nada mejor que la pizza de Jersey”, dijo con una sonrisa. “No se puede comparar. Perdón.”

Aparte de eso, Willock se sentía como en casa en Georgia.

“Simplemente pensó”, dijo Whitehead, “Georgia era el mejor lugar del mundo”.

Este artículo apareció originalmente en Athens Banner-Herald: Devin Willock recordado como un ‘gigante gentil’ que amaba el fútbol



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