February 8, 2023
Para Yorktown y su lista de 130 nadadores, cuantos más, mejor


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Torey Ortmayer estaba de pie con los brazos cruzados junto a la piscina del Centro Acuático de Yorktown el viernes, su sábana térmica en el bolsillo trasero derecho y la cuerda de su cronómetro colgando de su izquierdo. El entrenador de Yorktown observó cómo sus nadadores se alineaban en fila india, luego saltaban uno por uno desde la cubierta de la piscina y se metían al agua para su calentamiento previo al encuentro contra Langley.

Rápidamente, la piscina se llenó de bañistas; múltiples carriles estaban habitados por ocho o más. Los Patriots son uno de los mejores programas de natación sin cortes en el área, y Ortmayer es responsable de más de 130 atletas en su equipo. Van desde compromisos de la División I hasta nadadores que aprenden a ser seguros en el agua por primera vez.

“Cualquiera puede estar en este equipo, y hay un lugar para ti en este equipo”, dijo Ortmayer a su grupo al comienzo de la temporada.

La política de no-cortes de Yorktown se implementó antes de que Ortmayer se hiciera cargo del programa hace seis años: las Escuelas Públicas de Arlington requieren que cada escuela secundaria albergue un equipo sin cortes por temporada deportiva. Ortmayer heredó un grupo de 100 nadadores a su llegada. No hay pruebas y el único requisito es que cada atleta asista al menos a una práctica por semana.

“Después de ese primer año, pensé, ‘Bueno, ¿por qué parar en 100?’ dijo Ortmayer. “’Sigamos cultivando esta cosa’. ”

Ortmayer ha adoptado la regla de todo incluido de su equipo. Los Patriots son uno de los equipos más rápidos de la nación: el equipo de niñas ocupó el octavo lugar a nivel nacional durante las últimas tres temporadas, mientras que los niños ocuparon el puesto 16 el año pasado, y ese éxito solo ha impulsado una mayor expansión.

Ortmayer es un asistente frecuente a los juegos de baloncesto y fútbol de Yorktown, donde ve a sus nadadores sentados con otros estudiantes y pregunta sobre el interés de esos estudiantes en unirse al equipo de natación. Encarga a sus nadadores que recluten a sus compañeros de clase, algunos de los cuales compiten durante el otoño y la primavera pero no se unen a un equipo de invierno.

Fue así como la junior María Garcerán Solano ingresó a Yorktown. Una estudiante de intercambio de España que se quedó en los Estados Unidos durante el año, Garcerán Solano fue convencida de unirse por sus amigos en el equipo de campo traviesa a pesar de que no tiene mucha experiencia en natación.

“No soy una persona muy deportista”, dijo. “Pero realmente quería [play] deportes en la escuela secundaria porque [it’s] como la experiencia cinematográfica”.

Al crecer en Madrid, su padre le enseñó a Garcerán Solano a nadar y participó en lecciones semanales desde primero hasta noveno grado. Pero cuando se presentó a su primer día de práctica en Yorktown, fue abrumador.

Garcerán Solano se abrió paso entre un mar de compañeros de equipo que esperaban en la cubierta de la piscina y saltó al carril más lento. El eco de la piscina cubierta le proporcionaba un ambiente ensordecedor y no entendía las palabras escritas en la pizarra por los entrenadores.

El golpe de espalda siempre fue de espaldas a Garcerán Solano. La mariposa era mariposa. Durante la primera semana de práctica, luchó por mantenerse al día con sus compañeros de equipo en el agua mientras se adaptaba a su régimen de práctica típico.

“Mucha gente me ayudó”, dijo Garcerán Solano. “Yo pregunté [my coaches] cuatro veces lo que decían, y me lo explicaban las cuatro veces, así que eso fue muy bueno”.

Semanas más tarde, estaba sin aliento y empapada en el suelo de la terraza de la piscina de Yorktown en el primer encuentro del equipo. Acababa de completar su etapa del relevo de 200 metros libres y se dejó caer exhausta para ver al resto de su equipo de relevos completar su primera carrera.

Historias como la de Garcerán Solano, dijo Ortmayer, ejemplifican el impulso del entrenador para convertirse en uno de los equipos de natación más grandes del área.

“Creo que nos hemos convertido en un crisol realmente bueno para tantos ámbitos diferentes de la vida en Yorktown, en una escuela secundaria pública bastante grande en el área”, dijo Ortmayer.

Matthew Pedicano es otro recién llegado a los Patriots. Siempre fue un corredor, pero desarrolló tendinitis rotuliana el año pasado y no pudo competir en campo traviesa. El entrenador de Pedicano le aconsejó que se uniera al equipo de natación sabiendo que no tendría que preocuparse de que lo cortaran, y ahora el junior lo usa como una salida para competir mientras se recupera.

“La parte mental de recuperarme de la lesión ha sido difícil para mí, pero ha sido genial nadar con un equipo”, dijo Pedicano. “Estar cerca de un equipo mientras haces ejercicio te mantiene motivado”.

Pedicano y Garcerán Solano no son los típicos anotadores de puntos de Yorktown. Esa responsabilidad se otorga a nadadores titulares como Nolan Dunkel y Rachel Conley, quienes nadan a nivel de club y buscan continuar con sus carreras de natación.

Dunkel, un compromiso del estado de Carolina del Norte, estableció un récord de Virginia Clase 6 en los 100 mariposa el año pasado cuando los muchachos ocuparon el tercer lugar. Conley ayudó a las chicas a terminar en segundo lugar detrás de Battlefield.

Pero si Dunkel y Conley van a alzar un trofeo de título estatal en febrero, también lo harán Pedicano y Garcerán Solano. A medida que los Patriots trabajan en su calendario de encuentros duales y pasan a la temporada de campeonato, es el tamaño y la unidad del equipo lo que lo ha ayudado a emerger como una fuerza.



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