February 1, 2023
Nadal inicia la defensa del título


MELBOURNE:

Rafa Nadal comenzará su defensa del título del Abierto de Australia el lunes con una prueba de primera ronda contra el británico en ascenso Jack Draper cuando comience una nueva era en las canchas duras azules de Melbourne Park.

En el primer Grand Slam tras el retiro de Roger Federer y la “evolución” del tenis de Serena Williams, el español Nadal lleva la llama de la generación dorada que se desvanece mientras lucha por su título número 23 y el tercero en Melbourne Park.

El jugador de 36 años es tercero en el Rod Laver Arena, regresando a la cancha central donde hace un año conjuró el “milagro de Melbourne”, regresando de dos sets abajo para derribar a Daniil Medvedev en un clásico de cinco sets.

Sin embargo, como observó Nadal el sábado, el tenis se mueve rápidamente. El principal sembrado solo ha tenido una victoria desde el US Open de septiembre y admitió que su defensa del título fue vulnerable a un shock temprano después de dos derrotas consecutivas en el período previo.

Un joven con prisa, Draper, de 21 años, subió al top 40 después de llegar a las semifinales de Adelaide II la semana pasada y anteriormente ha registrado victorias sobre una gran cantidad de jugadores importantes, incluidos Stefanos Tsitsipas y Felix Auger-Aliassime. .

“Ser cabeza de serie es probablemente una de las primeras rondas más difíciles posibles”, dijo Nadal sobre el enfrentamiento. “Estoy aquí para darme una oportunidad”.

Con el retiro de la heroína local Ash Barty en marzo pasado después de poner fin a la espera de 44 años de Australia por una ganadora local, el torneo femenino contará con una nueva campeona.

La cabeza de serie principal Iga Swiatek es una gran favorita para suceder a Barty y ganar su primer título en Melbourne Park, después de haber ganado dos de los cuatro Grand Slams en 2022. La actual campeona del Abierto de Francia y Estados Unidos abre su campaña contra Jule Niemeier en el primer partido de la noche en Rod Laver Arena, el alemán que le dio un gran susto a Swiatek en la cuarta ronda del US Open.

Con el tenis estadounidense buscando un nuevo campeón en la era posterior a Serena, Coco Gauff abrirá la sesión del día en el Rod Laver Arena contra la checa Katerina Siniakova. Se esperaban grandes cosas de Gauff desde su impresionante carrera hasta la cuarta ronda en Wimbledon en 2019 en su debut en Grand Slam a la tierna edad de 15 años.

Ahora con 18 años y con su primera final importante en su haber después del Abierto de Francia del año pasado, Gauff puede estar entre los candidatos más fuertes para llenar el vacío dejado por Williams. El torneo femenino ha sido descrito como uno de los más abiertos en años, con solo dos ex campeonas en el sorteo. Solo quedará una después de que Sofia Kenin y Victoria Azarenka se enfrenten en el tercer partido en Margaret Court Arena.

Medvedev, el séptimo sembrado masculino, regresará a la escena de la angustia final del año pasado cuando se enfrente al estadounidense Marcos Giron en el último partido en el Rod Laver Arena. El tercer sembrado Stefanos Tsitsipas, tres veces semifinalista en Melbourne Park, se enfrentará a la francesa Quentin Halys en Margaret Court Arena, mientras que la subcampeona femenina Danielle Collins comienza contra la rusa Anna Kalinskaya en el Kia Arena.





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