February 1, 2023
Capitales vuelve a tropezar ante Flyers en derrota en casa 3-1


Comentario

Los Washington Capitals estaban por todos lados sobre los Philadelphia Flyers el sábado por la noche en el Capital One Arena, lanzando tiro tras tiro al equipo que había obtenido lo mejor de ellos tres noches antes. Pero Washington falló una y otra vez en vencer al portero Carter Hart, y los Flyers lograron otra victoria, esta vez por un margen de 3-1.

El juego cambió cuando los Flyers anotaron dos veces en 49 segundos en el segundo período. Washington hizo un empujón al arrojar a Hart con 19 tiros en el tercero, pero nunca logró que el disco lo pasara. Terminó con 39 salvamentos.

Los Capitals en su mayoría saludables pero que de repente se desvanecen (23-16-6) han perdido tres de cuatro. Los Flyers (18-18-7), entre los peores de la Conferencia Este, han ganado siete de ocho, incluida la victoria del miércoles por 5-3 sobre los Capitals en Filadelfia.

“No creo que sea algo de qué preocuparse”, dijo el portero de los Capitals, Darcy Kuemper. “Obviamente, perder dos seguidos ante el mismo equipo no nos sienta bien, pero tenemos un gran partido consecutivo por venir, y ese debe ser nuestro enfoque”.

“No hay pánico”, agregó el alero Tom Wilson. “Tal vez sea un poco de frustración. … Este grupo se está sintiendo un poco”.

Sonny Milano, que viene de un verano deprimido, está en ascenso con Capitals

James van Riemsdyk puso arriba 2-1 a los Flyers a los 4:51 del segundo. Después de que Kuemper (22 salvamentos) regalara el disco, dos pases de Filadelfia prepararon a van Riemsdyk, quien estaba abierto por el lado derecho con solo una red vacía frente a él.

Wade Allison le dio a los Flyers una ventaja de 3-1 a las 5:40. Poco después de un enfrentamiento en la zona defensiva, los Capitals estaban luchando alrededor de su red cuando Allison encontró el disco en la ranura y venció a Kuemper, cuyo esfuerzo de buceo fue en vano.

Washington, que se fue de 3-0 en el juego de poder, vuelve a la acción el lunes ante los New York Islanders antes de recibir a Minnesota el martes. Después de la mala actuación del sábado, es probable que el entrenador Peter Laviolette vuelva a jugar con sus líneas.

Los Capitals han tenido problemas desde que Wilson y Nicklas Backstrom regresaron a la alineación el domingo para una decepcionante victoria por 1-0 sobre el último lugar, Columbus. Su disponibilidad obligó a romper las combinaciones que habían estado funcionando para Washington durante toda la temporada, y los Capitals se han peleado desde entonces, logrando cinco goles en tres juegos. Esos cambios continuaron el sábado cuando el centro Dylan Strome fue un rasguño saludable a favor del extremo Anthony Mantha.

“Chicos, cuando tengan la oportunidad, van a entrar y jugar duro”, dijo Laviolette. “Pero cuando salen, no es necesariamente porque necesitaban salir”.

A pesar de algunas buenas oportunidades tempranas, Washington se encontró en un hoyo de 1-0 cuando Scott Laughton de los Flyers abrió el marcador con 6:44 restantes en el primer período. Su desvío de un tiro desde el punto llegó con los Capitals en desventaja luego de una cuestionable llamada de zancadilla que envió a Lars Eller al área de penalti.

Alex Ovechkin tuvo lo que sería el único gol de Washington, empatando el marcador a 1 con 2:04 restantes en el período en un rebote. Fue su gol número 30 de la temporada; esta es la decimoséptima vez que alcanza ese total en su carrera de 18 años en la NHL, igualando a la estrella de los Capitals, Mike Gartner, por la mayor cantidad de temporadas de 30 goles en la historia de la NHL. (Ovechkin tuvo 24 goles en 45 juegos en la temporada 2020-21 acortada por la pandemia).

Esto es lo que más debe saber sobre la pérdida de Capitals:

Strome siendo un rasguño saludable fue una sorpresa y la primera vez que estuvo fuera de la alineación esta temporada. Fue un contribuyente clave en la primera mitad de la temporada, llenando el vacío dejado por Backstrom mientras rehabilitaba su cadera reparada quirúrgicamente. Strome es el tercer máximo anotador de Washington con 31 puntos en 44 juegos, pero no había logrado anotar un punto en los tres juegos anteriores.

“Dylan ha jugado muy bien para nosotros, por lo que estará de vuelta allí”, dijo Laviolette. “Estas son decisiones difíciles. Tengo que mantener una alineación equilibrada allí. Tengo que mantener a los chicos enfrentados allí. Tengo que mantener a los tipos que matan penales allí. Ha hecho un buen trabajo, volverá”.

Tras los regresos de Backstrom y Wilson, Mantha fue un rasguño saludable para dos juegos. Ha luchado con la consistencia y culpó a su ética de trabajo por ser marginado. Contra los Flyers, Mantha tuvo un gran éxito en su primer turno y consiguió tiempo en la segunda unidad de juego de poder. Tuvo una escapada a la mitad del primer período, pero Hart consiguió una parte de su tiro. Tuvo otra buena mirada en la carrera a mitad del tercero, pero tampoco pudo pasar el disco más allá de Hart. Terminó con cuatro tiros a puerta en 17:10.

“Me sentí bien”, dijo Mantha. “Creo que estaba moviendo los pies. Creo que tuve un par de oportunidades, una escapada que desearía tener de vuelta. Pero, sí, me sentí bien”.

Laviolette dividió al centro Nic Dowd y al extremo Garnet Hathaway, colocando a Dowd en la tercera línea con Mantha y TJ Oshie mientras mantenía a Hathaway en la cuarta línea con Eller y Marcus Johansson. Laviolette ha elogiado la química que Dowd y Hathaway han construido en las últimas temporadas, lo que hace que esta reorganización también sea un cambio sorprendente.

“Han sido buenos”, dijo Laviolette el sábado por la mañana. “No solo son buenos defensivamente, sino que contribuyen con grandes goles ofensivamente en el momento adecuado”.

Laviolette dio la primera actualización importante sobre el lesionado delantero Connor Brown el sábado por la mañana. Brown se sometió a una cirugía para reparar un ligamento cruzado anterior desgarrado a principios de noviembre y se espera que esté fuera por la temporada mientras enfrenta de seis a ocho meses de tiempo de recuperación. No sumó puntos en cuatro juegos esta temporada, la primera con Washington.

“Está haciendo más, aún siendo observado y mantenido para asegurarse de que esté haciendo lo que se supone que debe hacer”, dijo Laviolette. “Pero creo que hay una página que pasas una vez que pasas el primer mes de una lesión como esa. Así que ahora está en ese camino, haciéndolo bien”.



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