February 9, 2023
Don Carey de Maryland, saliendo de la depresión, espera mantener el ritmo


Comentario

Antes de que Don Carey se transfiriera a Maryland, ya conocía el comportamiento de su futuro entrenador y la personalidad de los equipos de Kevin Willard. En dos temporadas en Georgetown, Carey se enfrentó al Seton Hall de Willard seis veces, y el jugador veterano esperaba que esos equipos fueran duros y que su líder de mentalidad defensiva se molestara cada vez que un jugador contrario, incluido Carey, anotara.

Willard lideró a sus equipos a través de los informes de exploración en Georgetown, con Carey, un escolta certero que terminó la temporada pasada segundo entre los Hoya en anotaciones, seguramente cerca de la cima de las prioridades defensivas de Seton Hall. Entonces, cuando Carey se unió a Willard con los Terrapins, ambos sabían qué esperar.

Carey había acertado casi 200 tiros de tres puntos, acercándolos a un ritmo de casi el 40 por ciento, durante las cuatro temporadas universitarias que jugó antes de transferirse a Maryland. ¿El problema? Esos tiros, los que hizo durante años, dejaron de caer. Carey comenzó la temporada con varios juegos tranquilos, luego se abrió paso con las victorias sobre Saint Louis y Miami en el Torneo de lanzamiento del Salón de la Fama del Baloncesto. Durante ese tramo de dos juegos, hizo 8 de 19 intentos de tres, una señal de que había redescubierto la forma que lo convirtió en una valiosa adición.

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Luego, Carey cayó en una depresión prolongada: promedió seis puntos y lanzó un 17.1 por ciento desde el rango de tres puntos en siete juegos. Willard sacó a Carey de la alineación titular en un intento de que el base recuperara el ritmo. Y finalmente, en tres de los últimos cuatro juegos, Carey ha anotado en cifras dobles al convertir 11 de 17 triples.

“No soy ingenuo”, dijo Carey, que tiene 23 años y ha jugado en cuatro escuelas diferentes. “No me voy a sentar aquí y decir, ‘¿Por qué salgo de la banca?’ ”

Mientras observaba desde la banca durante los primeros minutos, entrenó a sus compañeros de equipo y visualizó las oportunidades que podía crear en la cancha. Cuando entró en juegos como reserva tres veces esta temporada, no fue una transición discordante. Contra Maryland Baltimore County a fines de diciembre, Carey anotó 19 puntos, el máximo de la temporada, desde el banquillo e hizo 5 de 7 triples.

Willard dijo que el rol ajustado de Carey no era una “degradación” y probablemente no sería permanente. Carey ya ha sido titular en dos ocasiones desde la primera vez que jugó como reserva. En los últimos dos juegos de Maryland, jugó bien. Anotó 12 puntos desde el banco contra Rutgers después de que se puso en marcha tarde en la primera mitad. Carey luego hizo 2 de 2 tiros desde lo profundo y anotó 10 puntos como titular contra Ohio State, mientras que Maryland se basó en gran medida en entrar en la pintura.

Willard esperaba que jugar a Carey desde el banco significara que se enfrentaría a un defensor más relajado. Y esta temporada, Carey ha hecho muchos más tiros de tres puntos más profundos en los juegos que al principio. En los primeros 15 minutos de enfrentamientos, solo acertó 7 de 38 (18.4 por ciento) de tres. Todos menos uno de esos tiros desde el perímetro se produjeron durante los juegos del torneo de noviembre contra San Luis y Miami. Mientras tanto, en los últimos cinco minutos del primer tiempo y en todo el segundo tiempo, Carey está 20 de 55 (36,4 por ciento).

Willard otorga a los jugadores libertad ofensiva siempre y cuando jueguen con intensidad en defensa. Dijo que nunca ha sustituido a un jugador fuera de un juego por hacer un mal tiro. Incluso mientras Carey luchaba, sintió que tenía el visto bueno para seguir disparando.

“No abusaré de eso”, dijo Carey. “Algunos muchachos pueden escuchar una luz verde y pensar, ‘Toma cualquier tiro que tengas cuando quieras’. ”

Carey nunca fue un destacado tirador de tres puntos en Frederick Douglass High en Upper Marlboro, “más bien un tipo cuesta abajo”, dijo, pero se desarrolló cuando comenzó su carrera universitaria en Mount St. Mary’s. Jamion Christian dirigía al equipo en ese momento, y Carey dijo que Christian puso un énfasis significativo en los tiros de tres puntos, con cientos y cientos de repeticiones durante el verano. Una vez que Carey comenzó a hacerlos a un ritmo fuerte, comenzó a trabajar en diferentes tipos de tríos.

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Carey siguió a Christian a Siena, luego se transfirió a Georgetown. En su segunda temporada como Hoya, Carey encestó 2.3 triples en 5.9 intentos por partido y promedió 13.5 puntos. Pero sintió que las dificultades de Georgetown (los Hoya tenían marca de 0-19 en el Big East) invalidaron un poco sus números. Así que Carey decidió jugar otra temporada de baloncesto universitario y aterrizó en Maryland, donde dijo que siente que es “mi responsabilidad y mi trabajo” hacer tiros.

Cuando falló sus intentos una y otra vez en los primeros meses de la temporada, Carey se mantuvo racional. No quería frustrarse. Quería entender por qué. Insistió en la mecánica: su juego de pies, mantener los hombros rectos, su seguimiento y disparar la pelota hacia arriba para que se arquee en lugar de apuntarla. Trató de despejar su mente y también se concentró en todas las demás piezas del juego.

“No quiero que esa sea mi identidad, donde soy un inútil si no hago tiros”, dijo Carey.

Cuando Willard sacó a Carey de la alineación titular, Carey entendió. Y poco después, comenzó a hacer tiros. Sus actuaciones mejoradas desde el banco continuaron con una salida eficiente como titular en la victoria de Maryland sobre Ohio State el domingo.

Su enfoque metódico sigue siendo similar a cuando luchaba. Pero Carey, en cambio, está diseccionando sus juegos para poder entender por qué los tiros están descendente. Piensa que los está tomando dentro del flujo del juego y no los está forzando. Y ahora que está saliendo de la depresión, Carey solo necesita mantener su forma.

“Una vez que tienes un ritmo”, dijo, “es difícil romper el ritmo”.



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