February 1, 2023
Arsenal preparado para la prueba del temple del título en los Spurs


Mikel Arteta instó al Arsenal a demostrar que aprendió las lecciones de la desastrosa derrota de la temporada pasada en Tottenham cuando los líderes de la Premier League visiten a sus rivales del norte de Londres el domingo.

Aunque el Arsenal logró una victoria por 3-1 en el derbi en octubre, sumando tres victorias en los últimos cuatro encuentros, es el doloroso recuerdo de su viaje más reciente a Tottenham lo que permanece grabado en la mente de los jugadores de Arteta.

Con solo tres juegos restantes la temporada pasada, el Arsenal tendría garantizado clasificarse para la Liga de Campeones si ganara al Tottenham, otro de los cuatro principales contendientes, en mayo.

En cambio, se derrumbaron en una lamentable derrota por 3-0, luego perdieron el siguiente partido en Newcastle para permitir que Tottenham los llevara al cuarto lugar en un colapso que provocó furiosas críticas hacia Arteta por parte de fanáticos frustrados.

Fue una debacle que podría haber resultado fatal para el proyecto del Arsenal de Arteta, pero el español ha hecho las paces de manera impresionante con su astuto liderazgo durante una campaña que ha superado todas las expectativas.

Arteta cree que el sabor amargo de la rendición de la temporada pasada en Tottenham ha jugado un papel importante en impulsar el título del Arsenal.

“Ese fue el resultado y la actuación. Hubo muchas cosas que aprender y aprovechar”, dijo Arteta.

“Estamos en un lugar diferente ahora y tenemos que demostrar que podemos jugar de la manera que queremos”.

Invictos en sus últimos 11 partidos de liga, los Gunners se encuentran con una oportunidad de oro para ganar el título por primera vez desde que los Invencibles de Arsene Wenger reinaron en 2004.

Con el campeón Manchester City luciendo más vulnerable de lo habitual y el Liverpool luchando por sacudirse el miedo de toda la temporada, el Arsenal ha tomado la iniciativa en la carrera por el título con 14 victorias notables en sus 17 juegos.

El equipo de Arteta tiene cinco puntos de ventaja sobre el segundo clasificado, el City, que puede esperar una prueba severa del Manchester United en forma el sábado.

Un resbalón del City en Old Trafford le abriría la puerta al Arsenal para aumentar su ventaja sobre los hombres de Pep Guardiola.

– ‘Accesorio emocional’ –

La próxima quincena se perfila como un período decisivo para el Arsenal, con el choque del Tottenham seguido de una visita el 22 de enero del Manchester United, que es el único equipo que venció a los Gunners en la liga esta temporada.

Si el equipo de Arteta puede emerger con victorias en esos partidos clave, estará en la pole position para resistir el desafío del City, que aún tiene que jugar contra el Arsenal dos veces en la liga.

Tottenham está 11 puntos detrás del Arsenal, pero su nuevo y lujoso estadio ha sido una casa de horrores para los Gunners, que han perdido los tres partidos allí desde que abrió sus puertas en 2019.

“Es un encuentro emocional, sientes la tensión y la atmósfera”, dijo Arteta sobre la recepción hostil que esperaba a su equipo.

“Es uno de los juegos más importantes de nuestra temporada. No hemos ganado allí todavía y ese es el desafío”.

El Tottenham, quinto clasificado, que no ha perdido en casa ante el Arsenal desde 2015, está desesperado por ganar mientras persigue un resultado entre los cuatro primeros.

El equipo de Antonio Conte tiene la amenaza añadida de que Harry Kane busca el gol que lo igualaría con el récord de Tottenham de Jimmy Greaves de 266.

Con un récord en el derbi del norte de Londres de 14 goles en 18 apariciones contra el Arsenal, no sería una sorpresa si el enfrentamiento del domingo fuera un hito para Kane, quien también está a dos de alcanzar los 200 goles en la Premier League.

“Estamos hablando de un delantero de clase mundial y seguro que va a batir todos los récords. Está haciendo algo increíble”, dijo Conte.

Consciente de lo mucho que está en juego en la última batalla entre estos eternos rivales, Conte agregó: “Sabemos muy bien la importancia de este juego. Recuerdo la temporada pasada un ambiente fantástico en este juego y espero lo mismo nuevamente”.

smg/kca/dj



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