February 2, 2023
Gerrie Coetzee, boxeadora campeona sudafricana, muere a los 67 años


Gerrie Coetzee, un ex boxeador sudafricano y campeón de peso pesado de la Asociación Mundial de Boxeo que desafió algunas de las leyes racistas de su país durante el apogeo del apartheid en las décadas de 1970 y 1980 y ganó popularidad entre Nelson Mandela y los fanáticos blancos y negros, murió el 12 de enero en Cabo Ciudad. Tenía 67 años.

Tenía cáncer de pulmón, dijo su ex manager, Thinus Strydom.

El Sr. Coetzee, que era blanco, fue el primer boxeador africano en ganar un título mundial de peso pesado. Noqueó a su rival estadounidense Michael Dokes en el décimo asalto en Richfield, Ohio, en 1983 para ganar el cinturón de la AMB, una gran sorpresa que se celebró en toda Sudáfrica a pesar de que en ese momento estaba fragmentada por las leyes del apartheid de segregación racial.

La victoria del Sr. Coetzee también lo convirtió en el primer boxeador blanco en ganar un título mundial de peso pesado en más de 20 años, pero después de la pelea contra Dokes dejó en claro cuánto le disgustaba ser etiquetado como “la gran esperanza blanca”.

“Siento que estoy luchando por todos, blancos y negros”, dijo Coetzee. “Lo que me hace feliz es que los negros, morenos y blancos me acepten como su luchador”.

Coetzee dijo que uno de sus momentos más preciados fue cuando Mandela, un gran fanático del boxeo, le pidió conocerlo a principios de la década de 1990. Mandela, que se convertiría en el primer presidente elegido democráticamente de Sudáfrica en 1994, acababa de salir de prisión tras 27 años por luchar contra el apartheid.

“Fue abrumador porque el país se estaba preparando para la democracia y el Sr. Mandela estaba liderando el camino”, dijo el Sr. Coetzee. “Fue un momento surrealista y me otorgó una medalla. Me sorprendió escuchar que había escuchado comentarios de radio sobre algunas de mis peleas mientras estaba en prisión”.

El Sr. Coetzee, quien se fracturó la mano derecha durante su pelea contra Dokes, tenía problemas de lesiones persistentes con esa potente mano derecha, y fue operada en numerosas ocasiones a lo largo de su carrera. La rival sudafricana de peso pesado Kallie Knoetze le dio a Coetzee el apodo de “Manitas doloridas”. Y el Sr. Coetzee también fue llamado a veces “La mano biónica”.

Sin embargo, su apodo principal era el “Bombardero de Boksburg” en referencia a su ciudad natal de clase trabajadora cerca de Johannesburgo.

Gerhardus Christian Coetzee nació en Boksburg, Sudáfrica, el 8 de abril de 1955. Estaba casado y tenía tres hijos, pero la lista de sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

Su primera pelea profesional fue en 1974 y, a menudo, luchó contra luchadores negros en Sudáfrica frente a multitudes racialmente mixtas. Nombró a un hombre sudafricano de ascendencia india para que fuera su portavoz ante los medios, lo que también enfureció al gobierno del apartheid.

En la década de 1980, el Sr. Coetzee accedió a entrenar a un joven luchador negro y lo invitó a quedarse con él en su casa desafiando las estrictas leyes del apartheid en ese momento que prohibían que los negros vivieran en los mismos vecindarios que los blancos.

La policía registró la casa del Sr. Coetzee y le emitió una citación judicial a causa de ello. Coetzee dijo que ignoró la convocatoria y adoptó legalmente al niño, cuyos padres habían muerto.

El Sr. Coetzee peleó 40 veces, con 33 victorias (21 por nocaut), seis derrotas y un empate.



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