January 31, 2023
Southampton sorprende a Man City y avanza a semifinales de la Copa de la Liga


LONDRES:

Pep Guardiola admitió que el Manchester City “no estaba preparado” ya que sufrió una sorprendente derrota por 2-0 contra el Southampton en los cuartos de final de la Copa de la Liga el miércoles.

El equipo de Guardiola pagó el precio de una actuación flácida y nunca se recuperó después de los goles de Sekou Mara y Moussa Djenepo en la primera mitad en St Mary’s.

El City ocupa el segundo lugar en la Premier League, mientras que el Southampton languidece en la parte inferior de la tabla.

Pero ese enorme desnivel no se hizo evidente en una noche lluviosa y ventosa en la costa sur que Guardiola querrá olvidar a toda prisa.

Por primera vez en 16 cuartos de final de copa doméstica, Guardiola había terminado como perdedor y no tenía quejas sobre el resultado.

“El mejor equipo ganó. No jugamos bien. Hay muchos partidos que puedes empezar mal y superar, pero no lo hicimos”, dijo.

“Cuando no estás preparado para jugar este juego, llegas una pulgada tarde y no marcas un gol. Cuando estás preparado, marcas el gol”.

“Hoy fue una mala noche, el oponente estuvo mejor, así que tenemos que felicitarlos. No merecimos ganar”.

La sorpresiva salida del City continuó una tendencia preocupante de desempeño mediocre esta temporada en los partidos que Guardiola esperaría que ganaran, una falla que ha dejado a los campeones cinco puntos detrás del líder Arsenal en la Premier League.

Guardiola exigirá una respuesta inmediata en el crucial derbi de la Premier League del sábado contra el Manchester United.

Hizo cuatro cambios desde la victoria por 4-0 en la tercera ronda de la Copa FA del domingo sobre Chelsea, con Kalvin Phillips entregándole su primera titularidad en el City desde que se mudó de Leeds por £42 millones ($51 millones) el año pasado.

Phillips fue etiquetado con sobrepeso por Guardiola después de que regresó de su servicio con Inglaterra en la Copa del Mundo y el mediocampista apenas hizo que el español se tragara sus palabras con una exhibición en gran parte anónima que terminó con su sustitución después de 63 minutos.

El fracaso de Phillips estuvo en consonancia con la exhibición inusualmente flácida del City, con su falta de aplomo y propósito visible desde el principio.

El Southampton se adelantó en el minuto 23 cuando Lyanco recortó un pase suelto de Sergio Gómez y entregó un centro raso que el internacional sub-21 de Francia, Mara, barrió y convirtió en su primer gol para el club.

Cinco minutos más tarde, el internacional maliense Djenepo pudo avanzar sin control antes de lanzar un soberbio tiro de 30 yardas sobre Stefan Ortega, quien fue atrapado demasiado lejos de su línea.

Guardiola envió a Kevin De Bruyne en el descanso ya Erling Haaland en el 56′, pero su letárgico equipo acabó sin remate a puerta.

Southampton nunca ganó la Copa de la Liga, perdió las finales de 1979 y 2017, y se enfrentará a Newcastle en una semifinal de dos partidos más adelante en enero.

El jefe de los Saints, Nathan Jones, espera que este éxito sorpresivo pueda ser el trampolín hacia los trofeos y, lo que es más importante, la supervivencia en la Premier League.

“Hemos pasado por muchas cosas recientemente, la gente cuestiona muchas cosas. Eso sirve para justificar un poco por qué estamos aquí y qué equipo estamos tratando de crear”, dijo Jones.

Nottingham Forest logró un empate en cuartos de final contra el Manchester United después de vencer a los Wolves 4-3 en los penaltis luego de un empate 1-1 en el City Ground.

Después de la vergonzosa derrota de la Copa FA del fin de semana pasado contra el Blackpool de segundo nivel, Forest está de vuelta en el camino de Wembley al llegar a las semifinales de la Copa de la Liga por primera vez desde 1992.

Tomaron la delantera con un remate a quemarropa del ex central de los Wolves, Willy Boly, en el minuto 18.

Raúl Jiménez agarró el empate de los Wolves en el minuto 64, pero Dean Henderson fue la estrella de los tiros penales de Forest cuando salvó los penales de Joe Hodge y Ruben Neves.





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