February 4, 2023
Kevin Warren deja Big Ten para dirigir Chicago Bears


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El comisionado de Big Ten, Kevin Warren, dejará su trabajo en la cima de la conferencia deportiva universitaria para convertirse en presidente y director ejecutivo de los Chicago Bears, anunció la organización el jueves. Warren, contratado por Big Ten en 2019, dirigió la conferencia a través de su expansión para incluir el sur de California y UCLA a partir de 2024, y el verano pasado, reveló un conjunto masivo de acuerdos de derechos de medios para la conferencia. Warren también estuvo al mando mientras Big Ten navegaba por la pandemia de coronavirus que interrumpió los deportes.

Warren tiene una amplia experiencia en la NFL. Antes de llegar al Big Ten, se desempeñó como director de operaciones de los Minnesota Vikings. Ha pasado 21 temporadas en la NFL, incluidas 15 con los Vikings. Warren, un abogado con licencia, también ha trabajado con los Detroit Lions y St. Louis Rams.

La NFL se ha enfrentado a un intenso escrutinio por su historial de contratación de candidatos negros en puestos de entrenador en jefe y de oficina. Warren se convierte en el quinto presidente del equipo negro desde que Washington contrató a Jason Wright como el primero en 2020. Warren fue el primer comisionado negro de una importante conferencia deportiva universitaria.

El mandato de Warren en Big Ten comenzó oficialmente en enero de 2020 cuando reemplazó al comisionado Jim Delany, y se va después de poco más de tres años. Últimamente ha habido una rotación significativa entre los comisionados de las principales conferencias. George Kliavkoff de Pac-12 y James Phillips de ACC comenzaron sus trabajos en 2021. The Big 12 contrató a Brett Yormark en 2022. Greg Sankey, el comisionado de la SEC desde 2015, es ahora el único líder de una conferencia Power Five que ha ocupó su cargo durante al menos tres años.

¿Sería el primero un tercer título consecutivo para Georgia? Eso está abierto a debate.

Con Warren a cargo de Big Ten, la conferencia se consolidó como un poder junto con la SEC. Con la SEC lista para agregar Texas y Oklahoma en 2025, y Big Ten expandiéndose para incluir a USC y UCLA en 2024, el panorama de los deportes universitarios ha cambiado el poder hacia esas dos lucrativas conferencias que pronto incluirán 16 equipos cada una.

Una vez que USC y UCLA se unan, Big Ten se extenderá de costa a costa e incluirá el principal mercado de medios de Los Ángeles. Ese alcance mejoró el valor de los derechos de prensa de Big Ten cuando la conferencia negoció un nuevo acuerdo el verano pasado. The Big Ten finalizó un acuerdo de siete años con Fox, CBS y NBC por un valor de más de mil millones de dólares anuales. Los acuerdos, que comienzan en 2023, son los más grandes en la historia del deporte universitario.

Poco después de que Warren comenzara a liderar los Diez Grandes, la pandemia cerró los deportes. A medida que se acercaba la temporada de fútbol de 2020, Big Ten se convirtió en la primera conferencia importante en cancelar todas las competencias deportivas de otoño. El Pac-12 hizo lo mismo, pero las otras conferencias Power Five mantuvieron su compromiso de celebrar una temporada de otoño. Warren enfrentó el rechazo de algunos atletas, entrenadores, padres e incluso del presidente Donald Trump. La conferencia revirtió su decisión aproximadamente un mes después y finalmente jugó una lista reducida de juegos.

Warren, un ex jugador de baloncesto universitario, también dirigió Big Ten a través de iniciativas relacionadas con la justicia racial, la votación y la salud mental.

Warren se hace cargo de los Bears en medio de una reorganización de la lista del equipo. Tendrán la primera selección general en el draft de la NFL después de terminar la temporada con un récord de 3-14 bajo su entrenador de primer año, Matt Eberflus. Los Bears terminaron la temporada con la primera racha de 10 derrotas consecutivas en la historia de la franquicia. Tendrán que decidir si siguen comprometidos con Justin Fields como su mariscal de campo franquicia o reclutan a un reemplazo con la opción número 1 e intercambian a Fields.

El enfoque principal de Warren serán las deliberaciones del equipo sobre un estadio nuevo o renovado. Un desarrollador que trabaja para la ciudad publicó planes de renovación esta semana para colocar un domo sobre Soldier Field y rodearlo con un complejo comercial y de entretenimiento. Pero el equipo se ha centrado en la posible remodelación de un sitio suburbano en Arlington Park.

Warren, de 59 años, también ha sido mencionado en ocasiones como un posible candidato a comisionado de la NFL para cuando Roger Goodell deje el puesto. Pero se espera que Goodell, quien cumplirá 64 años el próximo mes, firme al menos una extensión de contrato más con los propietarios de la franquicia de la liga. La edad de Warren podría ser un factor para cuando Goodell complete ese trato, dado que es solo unos años más joven que Goodell.





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