February 9, 2023
Usman Nurmagomedov, AJ McKee encabezan el campo profundo para el gran premio de peso ligero de Bellator


El campeón de peso ligero de Bellator, Usman Nurmagomedov, buscará un segundo cinturón en el gran premio de peso ligero de ocho hombres. (Foto de Hans Gutknecht a través de Getty Images)

El recién coronado campeón Usman Nurmagomedov hará la primera defensa de su título en el gran premio de peso ligero de Bellator, que la compañía anunció el miércoles.

El ganador del evento recibirá un premio de $1 millón.

Nurmagomedov, primo hermano del ex campeón de UFC Khabib Nurmagomedov, ganó el título en Bellator 288 el 18 de noviembre en Chicago al derrotar a Patricky “Pitbull” Freire por decisión unánime. Su título estará en juego en todos los combates del torneo en los que compita. Todos los combates del torneo consistirán en cinco rondas de cinco minutos.

El presidente de Bellator, Scott Coker, dijo que los grupos aún no se han establecido, pero que el gran premio se estrenará el 10 de marzo en San José, California.

Junto a Nurmagomedov en el campo de ocho hombres está el ex campeón de peso pluma AJ McKee, quien hizo su debut en el peso ligero en Bellator 286 el 1 de octubre al derrotar a Spike Carlyle. Tuvo una segunda pelea de peso ligero en la víspera de Año Nuevo cuando derrotó al campeón de Rizin, Roberto de Souza.

El resto del campo incluye a Freire, Tofiq Musayev, el ex campeón de UFC Benson Henderson, Alexander Shabliy, Sidney Outlaw y Mansour Barnaoui.

Bellator ha organizado torneos de gran premio anteriores en peso pluma, peso welter, peso semipesado y peso pesado. Coker dijo que siente que el gran premio de peso ligero tiene la capacidad de ser el mejor que han presentado debido a la profundidad del campo.

“Tenemos tantos niños pequeños [at lightweight] que son tan talentosos y están listos para convertirse en las nuevas estrellas del deporte, que creo que este podría ser un torneo increíble”, dijo Coker a Yahoo Sports. “Miras este campo y ves a varias personas que tienen la capacidad de ganarlo”. . No creo que hayamos hecho uno mejor dado el grupo colectivo de talento que tenemos”.

Coker elogió a Shabliy, quien tiene marca de 22-3 y ocupa el cuarto lugar en el peso ligero.

“Puedes hablar con Dan Lambert [of the American Top Team] y te dirá que este chico es súper talentoso y el mejor peso ligero en su gimnasio”, dijo Coker.

También destacó a Barnaoui como uno a seguir. Barnaoui sometió a Adam Piccolotti con un estrangulamiento trasero desnudo en la segunda ronda en Bellator 287 en Milán, Italia, el 29 de octubre.

“Adam Piccolotti es un muy buen peleador de jiu-jitsu y un muy buen peleador de MMA, y Barnaoui acaba de presentarlo en Milán”, dijo Coker. “Eso es impresionante. Es un tipo realmente talentoso que es una gran adición al campo. De arriba a abajo, creo que estamos viendo algunas peleas increíbles por delante”.



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